Économie

Constructeur de camions électriques Nikola, nouveau Tesla ou grand simulacre?


Photo fournie le 11 septembre 2020 par Nikola Motors d’un modèle de camion de groupe (Nikola Motor / -)

Avec ses camions électriques et à hydrogène, Nikola prétend vouloir révolutionner le secteur des transports. Un investisseur soutient que le groupe est basé sur l’éolien. Résultat: le titre boursier fait des montagnes russes depuis une semaine.

Fondée en 2015 par Trevor Milton, l’entreprise travaille principalement sur le développement de camions et de pick-up fonctionnant sur batteries électriques ou piles à hydrogène, ainsi que sur des stations de recharge d’hydrogène.

Il n’a encore rien fabriqué mais a noué des partenariats stratégiques avec plusieurs groupes industriels bien connus, dont le géant allemand de l’ingénierie Bosch, l’italien CNH Industrial et, plus récemment, le constructeur automobile américain General Motors.

L’annonce d’un accord avec ce dernier le 8 septembre avait fait bondir le titre de 41% à la Bourse de New York, où le groupe est arrivé en juin via la fusion avec une société fondée par un ancien haut responsable de GM. , VectoIQ.

Tout comme Tesla, Nikola profite à Wall Street de l’engouement des investisseurs pour le secteur des véhicules électriques, considéré comme l’avenir de l’automobile.


Photo fournie le 11 septembre 2020 par Nikola Motors d’un prototype du camion Nikola Two (Nikola Motor / -)

Mais la société d’investissement Hindenburg Research a publié le 10 septembre un rapport accusant la start-up d’être une «fraude complexe» basée sur les multiples mensonges de son fondateur et d’avoir «induit en erreur ses partenaires (…) en prétendant faussement avoir des les technologies “.

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Elle a donc misé sur la baisse de la bourse, qui s’est effondrée de 36% en trois jours.

Nikola a immédiatement réfuté les accusations avant d’émettre un démenti plus substantiel lundi, et de ramasser 11% à Wall Street dans le processus.

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La start-up a saisi l’autorité américaine des marchés financiers (SEC) pour discuter de ce rapport destiné, selon elle, à manipuler le prix de son action.

Mais ce dernier a rechuté de 8% mardi alors que, selon le Wall Street Journal, la SEC et le ministère de la Justice ont ouvert des enquêtes, mais sur Nikola.

Mise en scène

Nikola ne nie pas totalement l’une des attaques les plus spectaculaires de la société d’investissement, à savoir la mise en scène d’une vidéo en 2017 montrant l’un de ses prototypes en action.

Selon Hinderburg, le camion a été «remorqué sur une colline sur une route isolée et simplement filmé en train de descendre la colline». Nikola rétorque simplement “n’ayant jamais dit que le camion fonctionnait sur son propre système de propulsion dans la vidéo” mais a simplement indiqué que le véhicule était “en mouvement”.

Pour Hindenburg, le démenti de Nikola sur ce point, comme sur d’autres, est «complètement insuffisant».

Le directeur financier de la start-up, Kim Brady, a pour sa part estimé lundi que le reportage était “offensant” pour leurs partenaires. Avant de s’engager avec Nikola, «Bosch a détaché un certain nombre d’ingénieurs pour étudier le dossier pendant plusieurs mois», a-t-il déclaré, par exemple, lors d’une conférence organisée par la banque RBC.

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Et GM a été soutenu par les plus grandes banques et cabinets de conseil avant d’accepter de prendre une participation de 11% dans l’entreprise, a-t-il ajouté.


Photo fournie le 11 septembre 2020 par Nikola Motors d’une station d’hydrogène de groupe (Nikola Motor / -)

Pour Daniel Ives, analyste chez Wedbush, l’avenir de Nikola dépend de la manière dont le groupe déploie sa stratégie à l’horizon 2023.

«Si Trevor et son équipe sont capables de construire leur usine en Arizona, de transformer des prototypes en modèles (à la fois la camionnette Badger et les camions), jeter les bases de leur réseau de recharge (hydrogène) et attirer les commandes de camions en offrant une marge brute intéressante , alors Nikola a une réelle opportunité et l’action reflètera cette dynamique », a-t-il déclaré dans une note.

Le groupe peut-il devenir le prochain Tesla, le constructeur de véhicules électriques fondé par le fantasque Elon Musk qui vaut désormais beaucoup plus en bourse que les constructeurs traditionnels tout en vendant beaucoup moins de voitures?

Probablement pas, répond Dan Ives. Comme Apple ou Amazon domine de loin leur secteur respectif, “il n’y a qu’une seule Tesla”, dit-il à l’AFP. «Mais sur le marché du véhicule électrique, des centaines de milliards de dollars seront dépensés dans la prochaine décennie. Il y aura plusieurs gagnants», explique le spécialiste, estimant que Nikola pourrait en faire partie.

jum / Dt / vmt / leo

Yseult Sauveterre

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