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Eddie Van Halen, mort d’un «guitar hero»

Pour les fans de hard rock, et par extension les fans de metal, il était le Guitar Hero ultime, un extraterrestre dont la virtuosité époustouflante s’est condensée dans les cent secondes que dure l’instrumental Éruption, démonstration pyrotechnique du premier album de Van Halen, sorti en 1978.

Seul guitariste (une seconde était inutile) du groupe californien, Eddie Van Halen est décédé mardi 6 octobre à Santa Monica (Californie) d’un cancer de la gorge, à l’âge de 65 ans. L’annonce a été faite par son fils Wolfgang (un nom choisi en hommage au dieu Mozart), bassiste de profession et lui-même membre, depuis 2006, de l’institution fondée par son père.

Le monde des métalleux, mais pas seulement, est en deuil et les réactions ont afflué pour souligner le caractère unique du défunt: “Mozart de la guitare rock”, pour Nikki Sixx, par Mötley Crüe, “Dieu de la guitare”, pour Gene Simmons (lui-même “dieu du tonnerre”), de Kiss. “J’espère que tu fais le bœuf avec Jimi [Hendrix] ce soir “, considéré comme la puce des Red Hot Chili Peppers. “Le ciel sera électrique”, Lenny Kravitz a terminé.

Avec AC / DC, Van Halen avait en effet donné un coup de fouet à un genre mourant en 1978, en pleine vague disco et alors qu’un redoutable concurrent, le punk, menaçait le hard-rock dans l’utilisation de guitares saturées. Le groupe connut un départ difficile, changeant plusieurs fois de nom jusqu’en 1974, après avoir découvert que l’un des précédents, Genesis, était déjà en service …

Les frères Van Halen, Eddie et son batteur aîné, Alex, sont les piliers. Tous deux sont nés à Amsterdam (Edward Lodewijk Van Halen, 26 janvier 1955) d’un père saxophoniste-clarinettiste et d’une mère indonésienne, qui ont émigré en 1962 à Pasadena, dans le comté de Los Angeles (Californie). Le jeune Eddie est mis au piano classique, une orientation qui ne résiste pas à la découverte du rock et à la révélation que seront pour lui les solos d’Eric Clapton, alors guitariste de Cream, puis ceux de Jimmy Page, de Led Zeppelin.

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Arpèges étonnants

La réputation de Van Halen, renforcée par le chanteur David Lee Roth et le bassiste Michael Anthony, s’est progressivement développée sur la scène de Los Angeles et dans les clubs du Sunset Strip. Pris sous l’aile de Gene Simmons qui finança et réalisa une première démo, le groupe finit par séduire les dirigeants de Warner Bros, qui leur proposa un contrat d’enregistrement en 1977.

Lire le reportage du concert à Paris en 1978: Rock Van Halen au Théâtre Mogador

Devenez un classique, l’album Van Halen impose immédiatement l’identité de l’entité. Pour la vitrine, les groupies et les paparazzi, il y a David Lee Roth, sa crinière blonde, son magnétisme animal, son goût pour la fête et les conquêtes féminines qui feront de lui un modèle pour l’excroissance peroxydée du hair metal (Mötley Crüe, Poison et al). Pour ceux qui n’ont d’yeux que pour les frettes et les oreilles uniquement pour l’amplification, la star est Eddie Van Halen, flanqué de sa Frankenstrat, un monstre de son invention visant à combiner les avantages de Fender et Gibson, les deux plus célèbres fabricants de guitares électriques . Le sorcier, qui alterne riffs lourds et vols stratosphériques, est également capable d’une subtile retenue.

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Alveré Paquet

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