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Mercato: l’OM doit aussi recruter un vrai numéro 9! – Mercato

Nous craignions une fenêtre de transfert lente en raison du manque de fonds, mais les dernières semaines ont montré que Frank McCourt avait décidé de sortir le chéquier de l’OM si nécessaire. Résultat, après les arrivées sans indemnités de transfert de Gueye, Balerdi et Nagatomo, Pablo Longoria a sorti de sa manche un Luis Henrique certes jeune (18 ans), mais pour laquelle les dirigeants de Botafogo demandent toujours 10 millions d’euros. On pourrait penser que compte tenu de la situation financière du club, l’OM s’arrêtera là. Mais, quelque chose nous dit que le patron de l’OM n’a peut-être pas terminé son changement de cap et qu’il n’est pas exclu de le voir faire un dernier effort avant la clôture du mercato le 5 octobre. On ne peut évidemment pas imaginer un tel élan de générosité sans une ou deux ventes au préalable, mais compte tenu du contexte initial qui semblait catastrophique, il y a toujours lieu de se réjouir. De quoi s’interroger aussi, car si Luis Henrique est bel et bien un attaquant, il n’est pour l’instant qu’un pari sur l’avenir et surtout un ailier, alors qu’André Villas-Boas veut un vrai numéro 9 pour compenser tout relâchement de Dario Benedetto.

Plusieurs agents confirment que Pablo Longoria continue d’explorer le marché des avant-centres, et pas forcément pour les prêts ou les joueurs en fin de contrat

L’entraîneur portugais n’a pas tort, car nous avons vu depuis le début de la saison que les ralentissements de Pipa pourraient venir plus vite que prévu et qu’il pourrait également être suspendu. Du coup, l’OM a encore attaqué deux matches (Paris et Saint-Etienne) sans numéro neuf, ce qui leur donne un peu de mal avec la devise «Droit au But» sur le logo. Autant de raisons qui devraient pousser l’OM à prolonger l’arrivée du “prospect” Luis Henrique avec celle d’un avant-centre. C’est également le cas, puisque plusieurs agents confirment que Pablo Longoria continue d’explorer le marché des avant-centres, et pas forcément pour les prêts ou les joueurs en fin de contrat. On dit “explorer”, car il ne faut pas imaginer que les difficultés financières du club se sont évaporées. L’OM devra donc vendre avant d’acheter, et on sait que le club olympien a toujours plus de mal dans le premier sens que dans le second. Cependant, l’effort nous semble essentiel. Déjà à cause de la fragilité de Benedetto, aussi parce que Luis Henrique n’offre aucune garantie de fonctionnement immédiat, qu’il semble être plus un ailier qu’un buteur, et enfin parce que l’OM ne joue pas au milieu du tableau. L’objectif d’atteindre à nouveau le podium et de bien performer en C1 n’est pas inaccessible, mais imaginer y parvenir sans un vrai numéro neuf supplémentaire semble très incertain.

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Pipa Benedetto verrait un concurrent sérieux marcher sur ses parterres de fleurs, et ce ne serait peut-être pas pire

Il reste à voir ce que signifie le vrai numéro neuf. Parle-t-on d’un remplaçant pour Benedetto ou d’un vrai concurrent? Dans le premier cas, nous pouvons rester vigilants sur les cas déjà mentionnés comme Marcos Paul (19 ans, Fluminense) ou José Macias (21 ans, Chivas). Deux éléments très jeunes qui plaisent depuis longtemps à la cellule de recrutement. Mais, avec les Balerdi, Nagatomo et Henrique, on a vu que Longoria et Villas-Boas prenaient plaisir à prendre des rumeurs à contre-courant. Du coup, tout reste ouvert en termes de profil, à l’image du Rémois El-Bilal Touré (18 ans), même si ses dirigeants ne lâcheront pas. Dans ces cas, Pipa verrait un concurrent jeune mais sérieux marcher sur ses plates-bandes, et ce n’est peut-être pas pire. Une fois de plus, l’effectif de Villas-Boas augmente et il n’est pas dit que cela continuera de l’être. Et pour toutes les raisons évoquées ci-dessus, l’OM a toujours intérêt à poursuivre ses recherches.

Raimunde Michaud

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