La technologie

Ruée vers la fibre optique en France

Publié le 3 sept.2020 à 18:22Mis à jour le 3 sept. 2020 18:45

Dans les télécoms, la fibre optique est la star de la rentrée. Cette technologie à très haut débit était utilisée par 7,6 millions de foyers français, selon l’Arcep, le régulateur des télécoms, à la fin du premier trimestre 2020. Mais depuis la fin de l’enfermement, les commerces et centres d’appels des opérateurs se noient dans la demande. Tous font état d’une vague de recrutement record, sur fond d’explosion des usages numériques et du télétravail.

Orange, SFR, Bouygues Telecom et Libre, dernier acteur du marché à publier ses résultats du deuxième trimestre jeudi, ont tous gagné des abonnés fibre à des tarifs bien supérieurs à la normale. Au total, entre avril et juin, les quatre opérateurs ont attiré … 674 000 nouveaux clients fibre.

Gratuit, le grand gagnant

Dans ce jeu, Free apparaît comme le grand gagnant. L’opérateur contrôlé par Xavier Niel a recruté 243 000 nouveaux abonnés fibre au deuxième trimestre, portant le total à 2,2 millions. Depuis un an, Free attire systématiquement plus de 200 000 nouveaux clients fibre chaque trimestre.

“Nous avons atteint 2 millions d’abonnés sept mois avant le plan initial, se réjouit Thomas Reynaud, PDG du groupe Iliad, société mère de Free. La demande de fibre a même augmenté en juillet-août, deux mois traditionnellement calmes pour les demandes de connexion. “ La dynamique est telle que l’opérateur cible désormais 5 millions de clients fibre d’ici 2024, et non plus 4,5 millions.

SFR sent des ailes grandissantes

Premier opérateur sur la fibre, Orange a pour sa part recruté 238 000 nouveaux clients sur cette technologie, contre «seulement» 160 000 à la même période l’an dernier. La dynamique est également forte chez Bouygues Telecom (+93 000) et SFR (+ 100 000). L’opérateur au carré rouge se sent même pousser des ailes. “Dans cinq ans, personne n’aura l’ADSL en France”, avait lâché cet été Patrick Drahi, lors de la présentation des résultats d’Altice Europe, société mère de SFR.

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Pour les opérateurs, c’est une aubaine. Par rapport aux clients ADSL, les abonnés fibre optique gagnent plus et se rapprochent moins de la concurrence. Pendant la période de confinement, la fermeture des magasins des opérateurs et la nécessité de maintenir une connexion, même lente à tout prix, avaient d’abord gelé le marché.

Mais ensuite, les ventes de fibres ont repris. À peine deux semaines après la levée du verrouillage du 11 mai, SFR et Bouygues ont relancé la guerre des box avec des offres dont une télévision Samsung, une première sur le marché français. Gratuit, il a lancé son dernier coffret cet été, Pop. 100 000 clients l’ont adopté, a déclaré jeudi Thomas Reynaud.

Un ménage sur deux éligible à la fibre

Si les recrutements de fibre explosent, c’est surtout que les réseaux continuent de tisser leur toile sur le territoire. 20 millions de ménages et d’entreprises en France peuvent désormais souscrire s’ils le souhaitent, selon les derniers chiffres de l’Arcep. Soit environ un ménage sur deux. Ils n’étaient encore que 39% il y a un an.

Et le rythme des déploiements doit encore s’accélérer. «Par rapport à sa population, la France est le champion du monde des déploiements de fibre optique, a récemment accueilli le secrétaire d’État à la transition numérique et aux communications électroniques, Cédric O. Nous installerons 5 millions de points de vente en 2020 et encore plus en 2021. “

Cette course de vitesse a pour objectif de tenir l’engagement pris par Emmanuel Macron d’apporter la fibre à 80% des Français d’ici 2022 dans le cadre du plan France Très Haut Débit, un vaste programme de 20 milliards d’euros. lancé en 2013.

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Pour approcher 100% des Français qui pourront être connectés à la fibre en 2025, le gouvernement s’est même bousculé pour trouver 550 millions d’euros de subventions supplémentaires. (dont 240 millions annoncés dans le cadre du plan de relance). La somme servira à financer 3 millions de captures laissées en jachère dans les campagnes.

L’appétit des Français pour la fibre, constaté par tous les opérateurs ces derniers mois, en tout cas rassurer l’industrie – jusqu’à présent incertain de rentabiliser son énorme investissement, alors que seuls 40% des foyers éligibles ont souscrit à un abonnement fibre. “Nous allons avoir une très forte traction par la demande, assure Cédric O. Plus il y a de fibre disponible, plus il y aura de conversions. “

Raimunde Michaud

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