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Une bactérie a survécu trois ans dans l’espace

La survie de cette bactérie en dehors de l’ISS confirme les hypothèses selon lesquelles il est possible que la vie ait également pu commencer sur des planètes autres que la Terre.

Une bactérie a survécu trois ans dans l’espace lors d’une expérience menée à bord de la Station spatiale internationale (ISS), ont déclaré mercredi des scientifiques japonais qui ont rédigé l’étude: des informations suggérant que des formes de vie simples devraient pouvoir voyager d’une planète à l’autre.

Des conditions extrêmes

Cette découverte soutient la théorie selon laquelle les micro-organismes pourraient transporter la vie d’une planète à une autre, selon les auteurs. Pour tester cette hypothèse, les chercheurs ont déposé une bactérie, appelée Deinococcus radiodurans, à l’extérieur de l’ISS à une altitude de 400 km.

Malgré un environnement extrême, avec une très forte exposition aux rayons ultraviolets et de grandes amplitudes de température, les bactéries ont survécu pendant trois ans.

“Je savais qu’elle survivrait après diverses expériences en laboratoire, mais quand elle est revenue vivante, j’ai été soulagée”, a déclaré Akihiko Yamagishi, auteur de l’étude de l’AFP, professeur émérite à l’Université de Tokyo en pharmacie et sciences de la vie.

Nouvelles hypothèses sur les origines de la vie

“Tout le monde pense que l’origine de la vie est sur terre, mais de nouvelles découvertes indiquent que la vie aurait pu commencer sur d’autres planètes également”, a ajouté le professeur.

Des bactéries auraient ainsi pu faire le voyage de Mars – à une époque où il y aurait eu une forme simple de vie microbienne sur la planète rouge – vers la Terre.

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L’universitaire et son équipe, y compris l’étude a été publiée par la revue Frontières en microbiologie, espère mener d’autres expériences similaires en exposant les bactéries à un rayonnement encore plus fort.

Alveré Paquet

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