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bousculée, la France s’impose en Croatie (2-1)

Décidément, la Croatie détestera affronter l’équipe de France. Deux ans après la douloureuse finale de la Coupe du monde a perdu 4 buts à 2, et un mois après une défaite à Saint-Denis en Ligue des Nations – sur le même score -, les Croates ont de nouveau subi le réalisme des Bleus (2-1), mercredi 14 octobre à Zagreb, lors de la quatrième journée de la Ligue des Nations.

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“Nous les avons presque!” », a maudit l’entraîneur croate Zlatko Danic après la rencontre. “Nous jouons contre une équipe qui vaut un milliard d’euros, et qui punit chaque erreur”, ajouta-t-il, un peu agacé. La France a effectivement apprivoisé Luka Modric et ses 6300 supporters croates, sur un but tardif de Kylian Mbappé, un succès qui maintient les hommes de Didier Deschamps dans la course à la première place avec le Portugal.

L’entraîneur français a regretté un manque “d’étincelles” dimanche face aux Portugais (0-0), il trouvera peut-être du réconfort dans le succès retrouvé de ses joueurs à la veille de souffler ses 52 bougies. Le cadeau d’anniversaire lui a été remis un jour à l’avance par ses deux champions du monde Mbappé et Antoine Griezmann, déjà buteurs face aux mêmes Croates en finale de la Coupe du monde 2018.

Cependant, la victoire des Bleus s’est tirée dans la douleur au stade Maksimir, terrain de jeu habituel du Dinamo Zagreb dont la capacité initiale (35 000 places) a été réduite depuis un tremblement de terre en mars.

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“Il ne faut pas croire que parce que nous sommes champions du monde, nous gagnons des matchs en claquant des doigts”, a analysé Deschamps sur TF1, mettant en évidence ” état d’esprit “ et ” le personnage “ de ses joueurs.

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33e but pour Griezmann

Au coup d’envoi, l’entraîneur français avait choisi de lancer Anthony Martial, plutôt qu’Olivier Giroud, associant l’avant-centre de Manchester United à Griezmann, dont il était le 40e sélection consécutive, et Mbappé, engagé dans deux jours avec le Paris-SG en championnat.

Avec N’Golo Kanté conservé dans la tribune, et Paul Pogba sur le banc, le milieu avait un rythme inhabituel autour de Steven Nzonzi de Rennes, associé à Adrien Rabiot et Corentin Tolisso. En défense, Ferland Mendy s’est expatrié à droite pour laisser le côté gauche à Lucas Digne, autour de la charnière classique de Raphaël Varane et Clément Lenglet.

Si Mbappé a allumé les premières mèches, la lumière provenait d’un débordement du gaucher Mendy qui a pris de la vitesse son vis-à-vis de centre avec le pied droit. Sa tentative, rejetée par la défense, a été parfaitement exploitée par Griezmann dont la lourde frappe a secoué la barre transversale avant de trouver les filets (8e).

33e but en sélection d'Antoine Griezmann mercredi à Zagreb contre la Croatie.

En difficulté au Barça, pas à son niveau face au Portugal, “Grizou” a fêté sa nouvelle efficacité offensive retrouvée et ses 33e but dans la sélection d’une petite danse.

«Les buts, j’ai le plus beau. Je mets tout dedans, ça fait du bien. Je me sens bien, le coach sait où me mettre, je profite de cette situation, de cet endroit, de la confiance du coach et des coéquipiers », s’est réjoui le numéro 7 des Bleus.

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Même s’il traverse “Une période un peu plus compliquée sur le plan offensif, (…) on sait qu’il a cette capacité à répondre à cette équipe de France, soyons patients”, avait exhorté Lloris la veille, en bon capitaine et visionnaire.

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“Une mentalité gagnante”

La prédiction a été vérifiée, mais cela n’a pas empêché les Bleus de souffrir sous les coups des Croates, bien décidés à enfin mordre la poussière sur leur bête noire.

La sélection au damier rouge et blanc n’a pas abandonné jusqu’à l’égalisation de Nikola Vlasic (65e) et elle croyait même répéter la performance à la toute fin du match, mais Lloris a gagné sur des grèves (86e, 90e) avant les deux derniers voyages aériens dans le temps supplémentaire.

En attendant, heureusement pour les Bleus, Mbappé avait bondi (79e) sur une superbe volée centrale de Lucas Digne, après un long service de Pogba, pour marquer le but de la victoire.

“Encore une fois, on a fait les efforts et à 1-1, ça se joue dans les détails, ça aurait pu basculer en leur faveur, analysé en fin de match Hugo Lloris. Mais nous nous sommes assurés, avec un très bel objectif, de prendre l’avantage et de le conserver. Je crois qu’il y a une mentalité gagnante en équipe de France. Nous essayons de le cultiver depuis quelques années, comme notre entraîneur. “

Après cet heureux résultat, les Bleus pourront venir jouer ce qui ressemble à une finale de groupe alléchante le 14 novembre à Lisbonne contre le Portugal, qui s’est imposé 3-0 face à la Suède mercredi.

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Le monde avec l’AFP

Alveré Paquet

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