Science

Deux bébés rhinocéros de Java en voie de disparition repérés dans un parc indonésien

Après des années de déclin démographique, la naissance de ces deux petits porte la population totale de l’espèce à 74 individus.

L’espoir renaît pour les rhinocéros de Java. Deux bébés de cette espèce très rare en voie de disparition ont été repérés dans un parc naturel en Indonésie, les autorités l’ont annoncé dimanche 20 septembre. C’est l’un des mammifères les plus menacés au monde.

Les bébés rhinocéros – une femelle appelée Helen et un mâle appelé Luther – ont été repérés dans des vidéos filmées par des centaines de caméras cachées dans le parc national d’Ujung Kulon entre mars et août.

Situé à l’extrémité ouest de l’île de Java, dans la province de Banten, Ujung Kulon est le dernier habitat naturel préservé des rhinocéros de Java. Après des années de déclin démographique, la naissance de ces deux petits porte la population totale de l’espèce à 74 individus. Leur sanctuaire couvre quelque 5 100 hectares de forêt tropicale luxuriante et de rivières d’eau douce.

Le gouvernement indonésien avait passé au peigne fin d’autres régions des îles de Java et de Sumatra pour transporter des rhinocéros menacés par l’éruption du Krakatoa, un volcan très actif situé à proximité, vers ce sanctuaire.

“Ces naissances donnent beaucoup d’espoir pour la pérennité de l’espèce très menacée, le rhinocéros de Java”, a déclaré un haut fonctionnaire du ministère de l’Environnement. Le rhinocéros de Java a de grands plis de peau ressemblant à une armure.

Autrefois numérotés par milliers à travers l’Asie du Sud, jusqu’en Inde et en Chine, ils ont été anéantis par le braconnage et l’invasion humaine de leurs colonies.

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Rolande Desroches

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