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respirer moins de coronavirus signifie être moins gravement malade

En réduisant la propagation du virus dans l’environnement des personnes infectées lorsqu’elles toussent ou parlent Le port d’un masque ralentit la propagation du coronavirus SRAS-CoV-2, responsable de l’épidémie de Covid-19. Expériences en laboratoire, à l’hôpital et au niveau national dans certains pays démontrer que les masques fonctionnent réellement. Sur la base notamment de ces preuves, les autorités sanitaires de nombreux endroits ont fait du port de masques une norme. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes par exemple recommandent aux citoyens américains de se couvrir le visage (ndlr: et les autorités françaises faire de même, certaines municipalités l’ont même rendu obligatoire à l’extérieur).

Je suis médecin spécialisé en maladies infectieuses et professeur de médecine à l’Université de Californie, San Francisco. Lorsque les masques ont commencé à être recommandés ou rendus obligatoires par les gouvernements ou sur le lieu de travail, mes collègues et moi avons remarqué une tendance intéressante. Dans les endroits où la majorité des gens avaient respecté le port de masques, les personnes infectées par Covid-19 semblaient significativement moins susceptibles de développer une forme sévère de la maladie, par rapport aux personnes travaillant dans des endroits où le port de masques était moins répandu. En d’autres termes: s’ils portent un masque, les gens semblent tombent moins malades s’ils portent un masque.

Les soignants transportent un patient sur une civière vers un hôpital de New York.
Plus la dose virale est élevée, plus le risque de développer une forme sévère de Covid-19, nécessitant une hospitalisation, est grand.
Photo AP / Kathy Willens

La dose de virus pendant l’infection détermine la gravité de la maladie

Lorsqu’un virus respiratoire pénètre dans notre corps, il commence immédiatement à détourner les cellules près desquelles il arrive pour les transformer en machines pour produire des virus. Pour arrêter la propagation du virus, le système immunitaire intervient et tente d’arrêter ce processus.

La gravité de la maladie que vous développerez à la suite d’une infection virale a beaucoup à voir avec avec la quantité de virus («l’inoculum viral», ou dose virale) à laquelle vous avez été initialement exposé. Si la dose à l’exposition est très élevée, la réponse immunitaire peut être dépassée. Entre le fait que le virus s’empare d’un grand nombre de cellules et les efforts considérables consentis par le système immunitaire pour contenir l’infection, l’organisme subit alors de nombreux dommages, qui peuvent conduire la personne infectée à devenir très malade.

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En revanche, si la dose initiale du virus est faible, le système immunitaire est capable de contenir le virus avec des mesures moins drastiques. Dans ce cas, la personne présente moins de symptômes, le cas échéant.

Ce concept de lien entre la dose virale et la gravité de la maladie existe depuis presque un siècle. De nombreuses études animales ont montré que plus la dose de virus administrée à un animal est élevée, plus il est malade. En 2015, des chercheurs ont testé ce concept chez des volontaires humains en utilisant un virus grippal non mortel. Ils ont obtenu le même résultat: plus la dose de virus grippal administrée aux volontaires est élevée, plus la maladie est grave.

En juillet dernier, des chercheurs ont publié un article montrant que la dose virale était liée à la gravité de la maladie chez les hamsters exposés au coronavirus SRAS-CoV-2. Hamsters qui ont reçu une dose virale plus élevée est devenu plus gravement malade que les hamsters ayant reçu une dose plus faible.

Sur la base de cette recherche, il semble donc très probable que, si vous êtes exposé au SRAS-CoV-2, plus la dose est faible, moins les symptômes de la maladie seront graves. Alors, comment réduire la dose d’exposition?

Les masques réduisent la dose virale

Homme en chemise rouge, masqué, tient du soda devant l'affichage de mannequins tous portant des masques
Un masque chirurgical ou en tissu ne peut pas arrêter 100% des virus. Mais cela peut réduire la quantité de particules virales inhalées.
Photo AP / Marcio Jose Sanchez, dossier

La plupart des chercheurs et épidémiologistes en maladies infectieuses pensent que le coronavirus se propage principalement par gouttelettes et, dans une moindre mesure, par des aérosols. La recherche a montré que les masques chirurgicaux ou tissulaires peuvent arrêter le majorité des particules pouvant contenir le SRAS-CoV-2. Bien sûr, aucun masque n’est parfait. Cependant, le but n’est pas de bloquer à 100% le virus, mais de réduire la quantité de particules que vous pourriez inhaler. Cependant, presque tous les masques réussissent.

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Des expériences en laboratoire ont en effet montré que de bons masques en tissu et des masques chirurgicaux sont capables de bloquer au moins 80% des particules virales qui entreraient autrement dans le nez et la bouche. Ces particules et autres contaminants sont emprisonnés dans les fibres du masque, c’est pourquoi le CDC recommande, si possible, de lavez votre masque en tissu après chaque.

Les dernières preuves montrant que les masques réduisent la dose virale ont à nouveau été obtenues à partir d’expériences sur des hamsters. En plaçant des masques chirurgicaux sur les tuyaux qui amenaient de l’air dans leurs cages, les chercheurs ont créé un groupe de rongeurs «masqués». Un autre groupe de hamsters, dont les tuyaux d’admission d’air n’avaient pas de masque, a agi en tant que témoin «non masqué». Des hamsters infectés par le coronavirus ont été placés dans des cages à côté de hamsters masqués et non masqués, et de l’air a été pompé des cages des «infectés» vers les cages des hamsters non infectés, masqués et non masqués.

Comme prévu, les hamsters “ masqués ” étaient moins susceptibles d’être infectés par Covid-19. Qui plus est, ces hamsters masqués qui ont été infectés, vous développez une forme plus bénigne de la maladie que leurs homologues non masqués.

Quatre passagers masqués font signe depuis un balcon à bord du bateau de croisière Greg Mortimer.
À bord du Greg Mortimer, un bateau de croisière à destination de l’Antarctique, chaque passager a reçu un masque chirurgical.
Photo AP / Matilde Campodonico

Le port d’un masque augmente le taux de cas asymptomatiques

En juillet, le CDC a estimé qu’environ 40% des personnes infectées par le SRAS-CoV-2 sont asymptomatiques. Un numéro confirmé par un numéro autres études.

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Cependant, dans les endroits où tout le monde porte un masque, le taux d’infections asymptomatiques semble être beaucoup plus élevé. Fin mars, une épidémie de Covid-19 a éclaté sur un bateau de croisière australien, le Greg Mortimer. Après l’identification du premier cas de Covid-19, les passagers ont tous reçu des masques chirurgicaux et le personnel a reçu des masques N95 (Note de l’éditeur: masque filtrant au moins 95% des particules d’un diamètre inférieur à 2,5 µm. L’équivalent européen est FFP2, dont le taux de filtration est de 94%). L’utilisation des masques était très respectée. Résultat: même si 128 des 217 passagers et membres du personnel ont finalement été testés positifs pour le coronavirus, 81% des personnes infectées sont restées asymptomatiques.

Deux flambées plus récentes ont également fourni des preuves supplémentaires. Le premier a été déclaré dans un usine de transformation de fruits de mer dans l’Oregon et le second d’un usine de transformation de poulet en Arkansas. Dans les deux endroits, les travailleurs ont reçu des masques et ont été tenus de les porter en tout temps. Près de 95% des personnes infectées travaillant dans ces deux usines se sont révélées asymptomatiques.

Il ne fait aucun doute que le port du masque généralisé ralentit la propagation du coronavirus. Pour mes collègues et moi, un faisceau convergent d’indices indique que les masques protègent également leur porteur, qu’il s’agisse des résultats d’expériences en laboratoire ou d’études de cas telles que les épidémies qui se sont produites. sur les bateaux de croisière et dans les usines de transformation des aliments, ou certains principes biologiques connus depuis longtemps.

Les outils mis en place pour lutter contre cette pandémie ont deux objectifs: ralentir la propagation du coronavirus, et sauver des vies. La généralisation du port du masque permet de les atteindre tous les deux.

Alveré Paquet

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