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L’implant cérébral d’Elon Musk bouge rapidement

, publié le samedi 29 août 2020 à 05:52

Gertrude participe à une expérience de science-fiction: la start-up d’Elon Musk, Neuralink, a implanté une puce connectée dans le cerveau de ce cochon d’Inde, un prototype afin de fabriquer la version pour l’homme qui redonnera parole et mobilité aux personnes paralysées .

«C’est comme une Fitbit (smartwatch) dans votre crâne», s’est enthousiasmé Elon Musk vendredi, lors d’une conférence en ligne sur l’avancement de son projet d’interface cerveau-ordinateur, qui retient beaucoup l’attention. scepticisme dans la communauté scientifique.

L’entrepreneur futuriste (Tesla, SpaceX) a présenté il y a un an une puce aux fils ultra-fins, qui peut être implantée dans le cerveau par un robot – une sorte de machine à coudre ultra-précise.

Le nouveau modèle, sans fil grâce à la technologie bluetooth, se recharge la nuit et mesure 23 mm de diamètre (comme une petite pièce) sur 8 mm d’épaisseur.

En théorie, la puce ronde sera implantée dans le cerveau, sans avoir à passer une nuit à l’hôpital, et sans laisser de trace, à part une petite cicatrice sous les cheveux.

Il sera d’abord utilisé pour traiter les maladies neurologiques. Mais l’objectif à long terme est de rendre les implants si sûrs, fiables et simples qu’ils seraient admissibles à une chirurgie élective (de confort).

Les gens pourraient alors dépenser quelques milliers de dollars pour équiper leur cerveau de puissance de calcul.

– Opération séduction –

Pour l’instant, dans les laboratoires de Neuralink, le cochon Gertrude marche sur un tapis roulant, museau dans une mangeoire suspendue devant elle, tandis que la puce retransmet ses signaux neurologiques.

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A partir de ces informations, l’ordinateur est capable de prédire à tout moment où se trouve chacun de ses membres. Ce qui donne l’espoir de restaurer la mobilité des personnes paraplégiques.

En cas de lésion de la moelle épinière, on pourrait implanter une autre puce sur le site de la lésion, et contourner les «circuits de transmission» endommagés, imagine Elon Musk. «À long terme, je suis sûr que nous pourrons retrouver la pleine utilisation de notre corps».

De nombreuses entreprises travaillent sur le contrôle de la pensée des ordinateurs et d’autres interfaces cerveau-machine sont en cours de développement.

Facebook finance un projet visant à traduire l’activité cérébrale en mots, via des algorithmes, afin de donner la parole aux personnes qui ont été réduites au silence à cause de maladies neurodégénératives.

De nombreux scientifiques soulignent cependant que le cerveau n’est pas aussi compartimenté qu’on voudrait le penser.

«Chaque cerveau a une structure unique et massivement interconnectée», a commenté Dean Burnett, chercheur à l’Université de Cardiff, avant la conférence, se disant sceptique quant aux véritables progrès de Neuralink.

L’objectif du boss fantasque, avec cette présentation sur YouTube, était avant tout d’attirer et de recruter de nombreux ingénieurs, chirurgiens, chimistes, spécialistes en robotique et autres.

La start-up ne compte qu’une centaine d’employés, mais espère 10 000 au plus vite, pour relever une montagne de défis.

– “Télépathie consensuelle” –

La puce informatique doit être protégée contre les perturbations externes (interférences sur les ondes, intensité du signal) mais également internes.

Ses communications avec le smartphone et toute autre machine doivent être inviolables.

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Et bien sûr, comme pour les voitures autonomes de Tesla, derrière les annonces ambitieuses du patron, la puce s’appuie sur les feux verts des régulateurs.

Elon Musk a annoncé que Neuralink venait d’obtenir l’approbation des autorités sanitaires américaines pour des tests, sans préciser d’horizon pour les premières implantations humaines.

En juillet 2019, il les a promis pour 2020.

Mais rien ne refroidit l’ardeur du milliardaire, qui veut coloniser Mars et craint que les technologies d’intelligence artificielle (IA) ne transforment les humains en «chats domestiques» des ordinateurs.

La puce est donc censée nous permettre d’arriver à une “symbiose avec l’IA”.

Il a également évoqué la possibilité de communiquer des pensées brutes, non limitées par les langues humaines – «consensus et télépathie conceptuelle non linguistique».

Son équipe rêve, entre autres, de mettre fin aux douleurs extrêmes, de guérir les dépressions et les addictions ou de percer les mystères de la conscience.

Faisant référence à un épisode de la série Black Mirror, qui relie des scénarios cauchemardesques où les humains sont submergés par la technologie, Elon Musk a également déclaré qu’il serait possible de stocker ses souvenirs sous forme numérique.

«Vous pourrez sauvegarder vos souvenirs et éventuellement les télécharger sur un autre corps ou sur un robot», a-t-il déclaré. “Le futur va être bizarre”.

Raimunde Michaud

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