Sport

Patrick Montel quitte France Télévisions

Selon nos informations, Patrick Montel (67 ans) fera ses adieux ce dimanche sur France 3, en Stade 2, avant de quitter officiellement son poste quelques jours plus tard. Un clin d’oeil au commentateur phare de l’athlétisme sur les chaînes de service public depuis près de trente ans, également une figure sur l’émission du dimanche depuis de nombreuses années, notamment pour annoncer les résultats du week-end. Il aurait dû l’annoncer dimanche dernier mais la révélation du parcours du Tour de France 2021 dans le salon en raison de mesures sanitaires en a décidé autrement. Dimanche prochain, six minutes seront consacrées au journaliste avec un sujet rétro sur sa carrière et son temps de parole sur le plateau. Cet adieu à l’antenne, le journaliste l’aurait négocié avec la DRH de France Télé dans le cadre de son départ, un peu plus de deux ans avant la limite d’âge de 70 ans. Une pause qui semblait inévitable.

Pendant plus d’un an, après avoir été remplacé par Alexandre Pasteur lors des commentaires des Championnats du monde d’athlétisme à Doha, Montel ne se faisait aucune illusion sur son retour dans les airs pour couvrir les grands événements. De plus, même avant le report des Jeux de Tokyo, il n’avait pas été intégré dans le système de la chaîne. Il a été mis à l’écart en avril 2019. Sur Facebook, il a exprimé son soutien à la marathonienne Clémence Calvin qui venait d’échapper à un contrôle antidopage. Au détour d’un long monologue, il a déclaré que le dopage concernait “Une grande partie des athlètes”. Face aux vives réactions des internautes, il a avoué le lendemain “Mal exprimé, probablement sous l’influence de l’émotion, comme d’habitude”. Insuffisant. D’autant que le décathlonien Kevin Mayer était sur Twitter: «Autant j’ai pu soutenir Patrick Montel malgré ses nombreux défauts, mais c’est trop. Le dopage est un raccourci pour les paresseux qui n’ont pas de conscience … “ Renaud Lavillenie et Martin Fourcade ont à leur tour relayé ce message.

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Depuis, Patrick Montel n’a commenté que des événements rares: les Championnats d’Europe par équipes et «The Match» en athlétisme en 2019, voire quelques matchs de football de deuxième rang. Il apparaissait de temps en temps dans les pages sportives de la chaîne France Info. “Commentaire et athlétisme, c’était tout pour lui” rappelons-nous aujourd’hui certains de ses collègues. Dans son autobiographie (Concentré d’émotions, en 2016), l’acteur Jean Dujardin a vu en lui «Le meilleur commentateur du monde! Il vous envoie toute son énergie! “, et l’écrivain Philippe Delerm, auteur de la préface et son consultant lors des Jeux Olympiques de Pékin en 2008, l’a défini comme “Un homme sensible à la vraie humanité”, ajoutant qu’il ne comprenait pas le surnom du journaliste décrit comme“Aboyeur hystérique”.

En mai dernier, si Christine Arron avait vanté ses qualités de commentatrice dans le magazine La course, elle a également ciblé certaines de ses limites: «Il donne une belle vie aux gens en course, mais il est très mauvais dans son expertise, ce n’est pas Bernard Faure (son consultant historique et ami). Et puis hors de l’air (elle avait été consultante sur la chaîne en 2017), Je l’ai entendu dire des choses désagréables sur les athlètes. Untel est «fini», l’autre n’obtiendra jamais de médaille. Ouais, douloureux, le Patrick Montel ».

Raimunde Michaud

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