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Augmentation des cas, diminution des décès … Le virus pourrait-il être moins virulent qu’avant?

Illustration de Covid-19. – Pixabay

  • Le nombre de cas supplémentaires de Covid-19 en 24 heures est d’environ 5000, alors que le nombre de décès reste inférieur à 20, selon les derniers chiffres de la DGS.
  • Une courbe étonnante, qui suggère que, peut-être, ce coronavirus serait devenu moins virulent.
  • Il est encore trop tôt pour savoir si le nombre de décès restera faible au cours des prochains mois, notamment avec les températures qui vont baisser et la rentrée, mais deux experts, un épidémiologiste, l’autre modélisateur, nous aident à voir plus . clair.

Près 4900 cas positifs de coronavirus et un décès supplémentaire en 24 heures.
Les chiffres dévoilés par la DGS dimanche soir confirment la tendance de la semaine dernière: la contamination augmente rapidement. Mais le nombre de morts, d’autre part,
rester bas et stable, tout comme les hospitalisations en réanimation.

Certains en déduisent que le coronavirus a perdu sa dangerosité. En faisons-nous trop? Ou, au contraire, regretterons-nous dans quelques mois de ne pas avoir tiré les leçons de la première vague?

Une mutation?

Plusieurs pistes peuvent éclairer cet écart entre le nombre de cas et le nombre de décès. Parmi ceux-ci, le virus Sars-CoV-2 serait moins virulent. Une hypothèse qui s’appuie notamment sur une étude de chercheurs anglo-américains publié dans la revue scientifique Cellule le 2 juillet, qui met en évidence une mutation du Sars-CoV-2 qui l’aurait rendu plus contagieux. Cela veut-il dire que ce serait plus contagieux, mais moins virulent?
Les spécialistes des maladies infectieuses demandent la plus grande prudence. Tout d’abord parce que ce travail, en laboratoire, doit être complété par d’autres études, notamment sur les êtres vivants. «Ce n’est pas parce qu’un virus mute qu’il change fondamentalement les choses en termes de virulence, prévient
Mircea Sofonea, maître de conférences en épidémiologie à l’Université de Montpellier. De plus, les variantes [les nouvelles formes du coronavirus observées aujourd’hui] observées dans cette étude étaient présentes depuis plusieurs mois en Europe. Ils ont donc déjà participé à la première vague. Il n’y a eu aucun changement dans le coronavirus pendant l’été qui a changé sa létalité. “

Cette hypothèse ne convainc pas non plus le ministre de la Santé, qui n’a cessé cet été d’appeler à la vigilance et au respect des gestes barrières: «aucun argument scientifique ne vient étayer cette théorie, hélas, ainsi balayée. Olivier Véran dans le JDD. Le Covid qui se répand est le même que celui qui a coûté la vie à 30 000 Français. “

Certains médecins préviennent que la courbe des décès liés au coronavirus est susceptible de rejoindre la flambée des cas détectés. En effet, nombreux sont ceux qui rappellent que le virus met quelques semaines avant d’envoyer certains patients en soins intensifs. “La virulence et la contagiosité peuvent être décorrélées, car leur expression ne se produit pas en même temps (le pic de contagiosité a lieu un jour avant l’expression des symptômes, mais la détérioration de l’état survient en moyenne trois semaines après les symptômes), ni dans les mêmes organes, puisque la contagiosité est due à la réplication dans le pharynx et la virulence s’exprime dans les poumons », synthétise Mircea Sofonea.

La question des tests

Difficile donc de savoir si ces faibles décès doivent inviter à la plus grande prudence ou à l’optimisme … Certains pensent que si seulement le nombre de cas augmente, c’est simplement parce que nous testons davantage. Il est vrai que nous sommes passés de 50000 tests par jour début juillet à plus de 100000 par jour depuis le 14 août, mais on voit que le taux de positivité (nombre de cas positifs sur 100 personnes testées) a atteint 3,4% le 21 août, contre 1,6% le 6 août. “Sur les deux dernières semaines en Ile-de-France, on constate que le le taux de positivité a augmenté de 42% alors que le nombre de tests est stable », souligne Jean-Stéphane Dhersin, modélisateur et directeur scientifique adjoint de l’Institut national des sciences mathématiques et de leurs interactions au CNRS. Qui ajoute: «Lors de la première vague, nous n’avions pas la capacité de test que nous avons aujourd’hui. Les gens n’étaient testés qu’à l’hôpital. À l’époque, les patients atteints de Covid 19 étaient principalement des personnes âgées. Il est donc possible que le graphique que nous lisons aujourd’hui soit similaire au schéma hypothétique que nous aurions eu début mars si nous avions pu tester aléatoirement la population française.

Moins fatal?

Pour le moment, rien ne garantit donc que le coronavirus serait moins virulent. Cette seconde vague potentielle sera-t-elle moins meurtrière? “C’est une autre question”, nuance Mircea Sofonea. Ce qui énumère deux pistes de réflexion. Premièrement, les soins aux patients se sont améliorés ces derniers mois. «Avec du recul, de l’expérience, des connaissances affinées, des services actuellement insaturés, on prend mieux en charge, précise l’épidémiologiste. On a constaté que la mortalité enregistrée dans les unités de soins intensifs a atteint 24% depuis le début de l’épidémie jusqu’à la fin avril, et est tombé à 19% entre le début de l’épidémie et aujourd’hui. Les réanimateurs nous disent qu’ils sont mieux à même d’éviter l’intubation. “

Deuxième paramètre à prendre en compte: l’âge des patients. Nous savons maintenant qu’une grande partie des nouveaux cas sont jeunes. «La proportion des 20/40 ans parmi les personnes infectées a augmenté pendant l’été, tandis que la contribution des personnes âgées, plus à risque, a diminué», résume l’épidémiologiste. Ce qui a un effet sur la létalité. «Un impact qui ne peut être imaginé durable que si ces personnes infectées n’infectent pas les personnes âgées ou fragiles … Il faut donc, dans les prochains jours, garder un œil sur l’âge des personnes infectées.

Beaucoup d’inconnues dans la période à venir

«La semaine dernière, il y avait environ 20 morts par jour, c’est autant que le 16 mars, c’est-à-dire la veille de l’accouchement. Nous ne sommes pas sur des chiffres ridicules! Il y a un rebond dans les cas qui peuvent se transformer en seconde vague s’il n’y a pas de changement de dynamique, soit par une réappropriation collective des gestes de barrière, soit par des décisions politiques de reconfiguration localisée. Mais sans tomber non plus dans trop de pessimisme. Ce maintien de l’épidémie sous contrôle, on l’a déjà vu en juin: le R0 était alors inférieur à 1 et pourtant, nous étions déconfinés et l’école avait repris. “

Et Mircea Sofonea pour expliquer pourquoi la période qui s’ouvre comporte de nombreuses inconnues qui interdisent toute prédiction. «La rentrée scolaire est risquée d’un point de vue sanitaire car il y a beaucoup de mélange avec le retour de congé, le retour à l’école, les déplacements pour se rendre au travail. Et la saison froide qui favorise les épidémies en raison des regroupements en milieux clos et muqueuses nasales, barrière contre les virus, qui sont moins efficaces quand il fait froid et sec. De plus, les modèles sont relativement efficaces lorsque les paramètres sont constants (même mobilité, même température, même précaution sanitaire), dès qu’il y a un changement, il est difficile d’imaginer ce qui va se passer ensuite. “



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Alveré Paquet

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