La technologie

Deux gros morceaux de débris spatiaux pourraient entrer en collision ce soir

Le service de suivi des débris spatiaux LeoLabs met en garde: un morceau d’une fusée chinoise et un ancien satellite militaire russe devraient passer à quelques mètres l’un de l’autre dans la nuit de jeudi à vendredi. Selon les chercheurs, le risque de collision est supérieur à 10%.

Nous savons que l’espace est bondé. L’orbite terrestre est actuellement polluée par plus de 130 millions de débris spatiaux. De cet échantillon, un peu plus de 30 000 mesurent plus de dix centimètres de diamètre. Ces objets, qui volent dans l’espace à plusieurs milliers de km / h, constituent ainsi une réelle menace pour les satellites actifs et les occupants de l’ISS. Parfois, il peut également arriver que certains de ces débris se rencontrent. De plus, une telle collision pourrait avoir lieu ce soir.

Plus de 10% de chance

Selon le service de suivi des débris spatiaux LeoLabs, un ancien étage de fusée chinois et un ancien satellite militaire russe passeront à une dizaine de mètres l’un de l’autre ce vendredi 16 octobre à 2h56 (heure française). Selon les chercheurs, il y a plus de 10% de chance que les deux objets sont finalement entrés en collision au-dessus de la mer de Weddell au large de la péninsule antarctique, à environ 991 kilomètres d’altitude.

La collision, si elle a lieu, n’aura aucun impact sur les habitants du territoire. D’un autre côté, cela ne ferait que multiplier le nombre de déchets spatiaux actuellement en orbite. Selon les chercheurs, au moins 400 débris pourraient résulter de cette rencontre. À une telle altitude, cela pourrait prendre des semaines, voire des mois, à certains pour finalement se consumer dans l’atmosphère.

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Les deux objets sont en effet substantiels, avec une masse combinée d’environ 2800 kilogrammes en voyageant dans des directions opposées avec une vitesse relative de 14,7 kilomètres par seconde! L’étage de la fusée chinoise avait intégré un Long March 4B, lancé le 10 mai 1999. Le satellite russe, pour sa part, a été lancé le 22 février 1989. Il n’est plus opérationnel aujourd’hui. Ainsi, aucun de ces deux objets ne peut être manoeuvré à partir du sol pour tenter d’éviter la collision.

Nettoyez l’espace de toute urgence

Ce type d’événement pourrait également être plus fréquent à l’avenir. Pour rappel, si nous avons déjà placé environ 10000 objets en orbite depuis l’aube de l’ère spatiale en 1957, n’oublions pas que certaines entreprises envisagent officiellement de lancer des milliers de satellites supplémentaires en orbite basse (LEO) dans la partie de leur constellation . Ainsi, le risque de collision se multipliera mathématiquement.

Afin de répondre à cette menace, plusieurs solutions sont actuellement à l’étude. Certaines agences et autres sociétés d’ingénierie développent actuellement de nouvelles technologies, telles que des manœuvres automatisées de prévention des collisions ou des moyens de collecte des déchets spatiaux. Nous savons, par exemple, que La Chine envisage d’utiliser des lasers, tandis que l’ESA, dans le cadre de son projet RemoveDebris, propose la capture de satellites grâce aux filets.

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Marian Dufour

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