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l’âge augmente-t-il le risque d’être infecté?

Depuis le début de l’épidémie, les chercheurs ont pu établir que ce sont les personnes âgées qui contractent les formes sévères de Covid-19. Mais sont-ils également plus susceptibles d’être infectés par le virus? Les épidémiologistes japonais apportent quelques réponses.

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Les données collectées depuis le début de laépidémie sont clairs: les personnes âgées sont celles qui souffrent le plus de formes sévères de Covid-19 et qui en meurent. Cela ne veut pas dire que les autres tranches d’âge sont épargnées par la coronavirus, bien au contraire. Les plus jeunes souffrent simplement de symptômes moins grave ou forme asymptomatique.

Les épidémiologistes japonais se sont demandé si la sensibilité à l’infection varie avec l’âge et si elle a un rôle à jouer dans l’épidémie actuelle. Pour cela, ils ont créé un modèle mathématique dont les résultats sont publiés dans Rapports scientifiques.

La sensibilité à l’infection ne varie pas avec l’âge

Les scientifiques ont utilisé pour la première fois Un modèle pour comprendre si la susceptibilité à l’infection à elle seule pourrait expliquer la répartition de la mortalité observée dans trois pays, le Japon, l’Italie et l’Espagne. Ces trois pays ont été choisis parce qu’ils partageaient publiquement leurs données épidémiologiques.

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Selon leur modèle, nous ne pouvons expliquer la distribution de la mortalité qu’avec la susceptibilité, mais celle-ci dépend du R, le taux de reproduction de virus calculé à un instant T de l’épidémie. Maintenant, le R les trois pays pour la période sous revue, en mai dernier, sont assez différents. Le R se situe entre 2,4 et 3,3 pour l’Italie; pour le Japon, il est de 1,7 et 2,9 pour l’Espagne. Le taux de mortalité (nombre de décès pour 100 000 habitants) communiqué était également différent: 382,3 pour l’Italie; 507,2 pour l’Espagne et 13,2 pour le Japon.

Malgré ces différences, la répartition de la mortalité par tranche d’âge est comparable entre les trois pays. Les chercheurs concluent que la sensibilité à l’infection ne varie pas avec l’âge. Malgré tout, cela n’exclut pas complètement que les personnes âgées soient plus sensibles aux infections, mais si c’est le cas, cela ne semble pas avoir une influence significative sur le nombre de patients touchés par Covid-19.

Bien que la sensibilité ne semble pas varier avec l’âge, la gravité de la maladie, l’apparition des symptômes et la mortalité sont, quant à elles, bien liées à l’âge des patients. L’âge est alors l’un des facteurs comorbides le plus important avec obésité et l’existence de maladies chroniques avant l’infection.

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Rolande Desroches

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