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Les démons de Tasmanie réintroduits en Australie continentale, 3000 ans après leur disparition

Une association annonce que 26 de ces mammifères carnivores ont été relâchés dans un sanctuaire de 400 hectares. L’espèce est en danger d’extinction en raison d’une forme grave de cancer contagieux.

Les démons de Tasmanie retournent en Australie continentale. Ces animaux, marsupiaux uniques disparus il y a 3000 ans sur l’immense île-continent, ont récemment été relâchés dans la nature.

L’Aussie Ark Association a révélé lundi que 26 de ces mammifères carnivores avaient été relâchés d’un sanctuaire de 400 hectares à Barrington Tops, à trois heures et demie au nord de Sydney. Le président australien de l’Arche, Tim Faulkner, explique que cette opération “historique”, réalisé en juillet et septembre, est la première étape d’un programme de conservation ex situ visant à créer une population préservée, le diable étant menacé sur l’île de Tasmanie par une forme grave de cancer contagieux.

Ce marsupial nocturne à fourrure noire ou brune, qui dégage une forte odeur lorsqu’il est stressé, est atteint depuis 1996 d’une maladie, la tumeur faciale transmissible du diable de Tasmanie, presque 100% mortelle, qui a décimé 85% de sa population. . L’espèce est maintenant en danger d’extinction.

Après 16 ans de travail, qui ont impliqué la mise en place du plus grand programme d’élevage du diable d’Australie continentale, Tim Juge Faulkner “incroyable“être venu à cela. “C’est comme un rêve, selon lui. Le plus grand prédateur indigène du continent est le chat marsupial à queue tachetée, qui pèse un peu plus d’un kilo. Ramener un animal de cette taille est quelque chose d’énorme. ” Le diable, qui peut peser jusqu’à huit kilos, chasse généralement d’autres animaux indigènes ou se nourrit de carcasses d’animaux morts.

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L’animal n’est pas dangereux pour l’homme ou le bétail mais se défend en cas d’attaque, ce qui peut provoquer des blessures graves.

François Faure

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