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Novak Djokovic sort du piège de Tsitsipas et rencontre Nadal en finale

Ne devrait-on pas remercier Novak Djokovic et Rafael Nadal d’avoir mis une once d’immuabilité à l’envers de l’année 2020? Une pandémie mondiale a mis la planète à l’arrêt – et par conséquent le circuit de tennis professionnel – mais pour la neuvième fois, Serbe et Espagnol s’affronteront en finale d’un tournoi du Grand Chelem. Après la victoire facile de Nadal contre Diego Schwartzman, le numéro 1 mondial s’est battu vendredi 9 octobre, mais est sorti vainqueur de sa demi-finale contre Stefanos Tsitsipas (6-3, 6-2, 5-7, 4-6, 6-1).

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Une rencontre qui a longtemps semblé promise à un Novak Djokovic glacé de maîtrise, avant que le jeune Hellene ne le fasse tomber dans l’inconnu. Si Tsitsipas remportait les deux premiers échanges, le Serbe rétorqua. Et arrogé les trois premiers matchs du jeu, entrant parfaitement dans le jeu.

“Il met beaucoup de pression sur son retour, ce n’est pas facile de jouer contre lui”, a commenté Stefanos Tsitsipas après la réunion. Si le jeune Grec n’était pas indigne, il a semblé pendant longtemps bousculer en vain, affrontant un Serbe avec une précision mécanique, alternant les coups et resserrant le jeu quand il le jugeait nécessaire. «Novak a atteint une forme de perfection dans son jeu, c’est assez incroyable, a convenu son adversaire. Il a tout sur un même terrain, j’essaye de m’en inspirer. “

Djokovic intraitable pendant près de trois sets

Le théorème de Tsitsipas est à la fois simple et difficile: dès que sa frappe trouve des angles accentués, le Grec impose sa loi à son adversaire. Mais en flirtant avec la ligne, il se retrouve régulièrement en faute. Et ne concrétise, pendant près de trois sets, aucune de ses occasions de break, face à ce défenseur hors pair.

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Jusqu’à la demi-finale, Novak Djokovic avait sauvé 77% des balles de break qu’il avait concédées. Et jusqu’à la fin du troisième set, il a livré un match parfait, sans concéder la moindre pause (à dix reprises). Clinique, notamment au filet, il réalise ses opportunités, amenant rapidement deux sets à zéro. Et semble se précipiter sans forcer vers la finale.

A l’issue de son quart de finale gagnant face à Rublev, Stefanos Tsitsipas avait gentiment repoussé un journaliste l’interrogeant sur le futur succès d’un membre de la «Next Gen», cette future génération un peu fantasmée, qui viendra – un jour? – remplacer Nadal, Djokovic et Federer: «Je ne suis plus un joueur Next Gen, je suis maintenant un adulte. ”

Vendredi, il l’a prouvé sur le terrain, faisant bouillir le numéro 1 mondial. L’adolescent maigre qui a remporté les quatre derniers de l’Open d’Australie en 2019 a grandi. Loin d’abandonner face au caractère presque inévitable du jeu, il a tenté autre chose. «Je regrette de ne pas avoir compris certaines choses avant, car il me détruisait complètement. J’ai essayé de nouvelles choses et c’était une grosse erreur. Quand je suis revenu à ma façon de faire, j’ai fait un retour incroyable. “

Le Grec Stefanos Tsitsipas a tout tenté pour pousser Novak Djokovic dans le cinquième set, vendredi 9 octobre, à Roland Garros.

Au bord du gouffre, mené deux sets à néant, et après avoir sauvé une balle de match, Tsitsipas commence à lâcher ses coups, replaçant le Serbe. Son onzième point de break est le bon, et lui permet de revenir à 5-5 dans le troisième set. Comme lâché après avoir senti le vent du ballon, aligner les tirs gagnants, le numéro 6 mondial obtient un point de consigne sur le service adverse. Djokovic l’esquive, puis cède sur un coup droit magistral frôlant la ligne.

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Neuvième finale du Grand Chelem entre Djokovic et Nadal

Sauvé des eaux, le jeune Grec aux cheveux venteux poursuit sa récolte au quatrième set face à un numéro 1 mondial de plus en plus perturbé. Se plaignant du public, le “Djoker” ne sourit plus. “Je suis resté calme en surface, mais à l’intérieur, c’était totalement différent”, a concédé le Serbe après la rencontre. Admettant qu’il devait lutter, quand il pensait “Pour avoir le contrôle du match”. Multipliant les amortisseurs balayant Tsitsipas vers le filet, le Serbe tente de reprendre l’ascendant. Mais il est poussé au cinquième set par un adversaire intenable.

Ne ménageant aucun effort pour tenter de déborder son vis-à-vis, les deux joueurs multiplient leurs tirs de haut vol dans un cinquième set disjoint riche en amorti. Mais là où Tsitsipas semble payer pour ses efforts pour revenir dans le jeu, en creusant physiquement, nous trouvons un Serbe affûté. Imperturbable, malgré près de quatre heures de jeu, Novak Djokovic promène son adversaire d’un bout à l’autre du terrain.

“Malheureusement, vers la fin du match, une blessure que j’avais à Rome est revenue”, a déclaré Tsitsipas, qui a impliqué le physiothérapeute sur sa cuisse gauche. À court de carburant, le Grec n’arrive plus à retrouver les boules du numéro 1 mondial. Et les matchs se passent, dans un sens, jusqu’à l’inévitable: la qualification du Serbe pour sa cinquième finale Porte d’Auteuil.

Vainqueur de Roland-Garros en 2016, Novak Djokovic pourrait, dimanche, devenir le troisième joueur (après Roy Emerson et Rod Laver), et le premier de l’ère Open, à remporter au moins deux fois les quatre tournois du Grand Chelem. Mais pour ce faire, il devra forcer la porte de ” la maison “ de Rafael Nadal, comme il l’a surnommé la Centrale après son match.

“C’est le plus grand défi que nous puissions relever dans notre sport: affronter Nadal à Roland-Garros”. A 33 ans, Djokovic n’a pas manqué de rappeler qu’il avait battu le majorquin sur l’ocre de Roland-Garros en 2015, en quarts de finale. Depuis, les deux hommes ont raté la Porte d’Auteuil, en raison de blessures (Nadal en 2016), de moins bons coups (Djokovic en 2017 et 2018), ou de Dominic Thiem l’an dernier.

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Mercredi, Stefanos Tsitsipas envisageait un avenir où les tournois du Grand Chelem ne seraient plus promis aux trois monstres sacrés de sa discipline. «Evidemment, l’un de nous gagnera un jour Roland-Garros. Regardons les choses en face, le Big Three existe depuis très longtemps, et je ne pense pas que ce sera la même musique dans cinq ou six ans. “

En 2020, tous les jeunes loups du circuit ont été pesés, mesurés, mais n’ont pas égalé le poids de l’histoire. Pour la neuvième fois, Rafael Nadal et Novak Djokovic continueront leur mano a mano en finale d’un tournoi du Grand Chelem.

Raimunde Michaud

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