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Première comparution devant le tribunal de la police accusée de la mort de George Floyd

Plus de trois mois après le drame, Derek Chauvin, Alexander Kueng, Thomas Lane et Tou Thao, les policiers impliqués dans la mort de George Floyd, ont comparu, vendredi 11 septembre, devant un tribunal de Minneapolis. L’audience a porté sur l’organisation du procès, qui pourrait s’ouvrir en mars 2021.

À l’extérieur de la salle d’audience sous une bannière “Black Lives Matter”, des centaines de personnes ont appelé par mégaphone pour que justice soit faite pour George Floyd, décédé le 25 mai. “Mettre en accusation, condamner, envoyer ces flics tueurs en prison”, ont scandé les manifestants. De nombreux participants portaient des masques barrés avec les chiffres «8’46», en référence aux huit minutes et 46 secondes pendant lesquelles le policier blanc Derek Chauvin est resté à genoux sur le cou de George Floyd.

Son calvaire, filmé et téléchargé par un passant, a suscité des émotions bien au-delà des frontières américaines et a conduit des millions de personnes à descendre dans les rues du pays pour exiger des réformes de la police et la fin des inégalités raciales.

Vêtu d’un costume sombre et avec un visage masqué, Derek Chauvin, 44 ans, a comparu en personne pour la première fois devant un juge. Accusé de meurtre, il est détenu dans une prison de l’État du Minnesota et n’avait jusqu’à présent présenté à la justice que par liaison vidéo. A ses côtés se trouvaient trois de ses anciens collègues, présents au moment du drame. Accusés pour complicité de meurtre, ils ont été libérés sous caution en attendant leur procès.

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Un procès qui s’annonce extraordinaire

Dans des documents envoyés au tribunal avant l’audience, les quatre hommes ont demandé l’abandon des charges retenues contre eux, arguant qu’ils avaient utilisé une force raisonnable devant un homme en difficulté. George Floyd est “Probablement mort d’une overdose de fentanyl”, a également assuré l’avocat de Derek Chauvin.

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Ces arguments ont irrité la famille Floyd. “C’est de la folie, je ne peux pas le supporter”, a déclaré son neveu, Brandon Williams, en sortant du tribunal. “Il est mort à cause d’un genou au cou, c’est l’autopsie qui le dit”, a ajouté son frère, Philonise Floyd, avec émotion. Leur avocat, Ben Crump, a dénoncé un “Tentative éhontée de tuer George une deuxième fois” dans “Désordre son image”.

Cependant, l’audience ne visait pas à aborder le fond de l’affaire, mais l’organisation pratique d’un procès qui s’annonce extraordinaire. Les avocats des quatre anciens policiers ont conjointement plaidé pour qu’il se tienne à l’extérieur des villes jumelles de Minneapolis / Saint-Paul et pour protéger l’anonymat des jurés, au nom de leur sécurité. Eric Nelson a assuré avoir reçu plus de 1000 emails ou appels malveillants depuis qu’il a accepté de représenter Derek Chauvin. D’autres ont déclaré avoir été ciblés par “Menaces ou messages obscènes”.

“Leur seul objectif est d’avoir autant de jurés que possible qui ne ressemblent pas à George Floyd”L’avocat de la famille Jeff Storms a ensuite commenté, faisant référence à d’autres villes du Minnesota où vivent davantage d’Américains blancs.

Lignes de fracture

Malgré leurs revendications communes, cependant, des lignes de fracture sont apparues entre les quatre hommes, qui semblent tentés de rejeter les responsabilités du drame et demandent donc à être jugés séparément.

La défense de Derek Chauvin exige que les charges retenues contre lui soient abandonnées, soutenant que George Floyd est “Probablement mort d’une overdose de fentanyl”. Elle assure que les deux premiers agents arrivés sur place ne lui ont pas dit “Signes de surdosage qu’ils ont pu observer” et n’a pas appelé une ambulance à temps.

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L’accusation, dirigée par le ministère du Procureur général du Minnesota, plaide pour un procès unique, afin de ne pas augmenter le traumatisme des proches et le coût pour le contribuable.

Le juge Peter Cahill a laissé entendre qu’il faudrait davantage d’audiences pour décider. Au-delà de la question de la culpabilité des quatre agents, le procès, qui doit s’ouvrir le 8 mars, sera aussi celui des méthodes d’arrestation de la police américaine, au cœur de nombreuses bévues.

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Le monde avec l’AFP

Marian Dufour

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