Science

Covid-19 pourrait vieillir le cerveau de dix ans

Les scientifiques savent que Covid-19 laisse des traces sur notre corps à plus ou moins long terme. Alors que les études se multiplient pour comprendre le fonctionnement interne, l’une d’entre elles vient de faire une découverte alarmante: les personnes en convalescence pourraient avoir un déclin mental équivalent à un vieillissement cérébral de dix ans.

Publié en ligne sur le site MedRxiv, l’étude a été dirigée par Adam Hampshire, médecin à l’Imperial College de Londres. Il a analysé les résultats des tests cognitifs de 84 285 personnes ayant contracté le Covid-19 ou soupçonnées de l’avoir contracté.

Ces tests, utilisés notamment pour vérifier les performances des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, évaluer la capacité à résoudre des problèmes, focaliser l’attention et gérer les émotions, explique le HuffPost.

En général, les résultats montrent que les personnes qui ont eu Covid-19 ont de moins bons résultats que celles qui n’ont pas été infectées.

Pire encore, les personnes qui ont eu une forme sévère de la maladie – qui ont dû être hospitalisées par exemple – ont eu des impacts cognitifs “Équivaut à une baisse moyenne sur dix ans de leur performance globale, entre 20 et 70 ans».

Limites de l’étude

Si cette étude permet de mieux comprendre l’impact de ce virus sur l’organisme, ses résultats doivent être pris avec un grain de sel.

Comme le précise le média Newsweek, il ne s’agit que d’une étude préliminaire, et elle n’a pas encore été revue par d’autres scientifiques – ce qui devrait être fait sous peu.

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De plus, les scores cognitifs des patients – dont certains ne sont pas certains d’avoir été infectés – n’ont pas été mesurés avant l’infection, mais seulement après avoir contracté la maladie. Il est donc impossible de mesurer une baisse.

Enfin, l’étude ne précise pas si ce dommage disparaît avec le temps ou si, au contraire, il dure.

Rolande Desroches

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