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des populations entières devront se déplacer

Les quantités de glace perdues depuis les années 1990 sont “stupéfiantes”, selon les scientifiques à l’origine de cette étude sans précédent au regard de son ampleur dans les zones étudiées.

Des scientifiques britanniques ont étudié des centaines d’enregistrements satellitaires collectés entre 1994 et 2017 pour identifier l’impact exact du réchauffement climatique sur les glaciers, les montagnes et les glaces du monde entier. Les auteurs de cette étude, publié en août 2020 dans La cryosphère, ont pu calculer le volume ” échelonnement De glace perdue au cours des dernières décennies. Le chiffre obtenu est impressionnant: 28 000 milliards de tonnes de glace ont été perdues en 23 ans, que ce soit dans l’Arctique (7 600 milliards), en Antarctique (6 500 milliards), dans les glaciers de montagne (6 200 milliards), au Groenland (3 800 milliards). C’est dans le Nord que la perte est la plus importante.

Le taux de perte de glace a augmenté de 57% depuis les années 1990, notent les scientifiques. Un taux que les auteurs de cette étude associent clairement au changement climatique. ” Il ne fait aucun doute que la grande majorité de la perte de glace sur Terre est le résultat direct du réchauffement climatique Ils écrivent dans le document de recherche.

Déplacements de population à prévoir

Lorsque la glace fond, elle ne disparaît pas: elle se transforme en eau, rejoignant les océans terrestres. Les scientifiques ont calculé que les 28 billions de glace ont déjà contribué à une élévation de 3 cm du niveau mondial de la mer. Et cette hausse est appelée à augmenter, avec des conséquences humaines. Les auteurs expliquent que l’élévation du niveau de la mer entraînera le déplacement de populations entières, des millions de personnes.

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La perte de glace à la surface de la planète a des conséquences sur les communautés humaines et sur la biodiversité. // Source: Nasa

Dans leur article de recherche, les scientifiques ont également calculé l’impact de ces pertes de glace sur l’écosystème planétaire. ” La perte de banquise a entraîné une réduction de l’albédo planétaire », Concluent-ils. L’albédo correspond à la partie du rayonnement solaire qui est réfléchie lorsqu’elle atteint la planète: cette partie est renvoyée dans l’espace et ne contribue pas au réchauffement de la planète. La glace, surface réfléchissante, joue un rôle clé dans ce mécanisme. Lorsqu’il fond, l’albédo rétrécit également inévitablement.

La perte d’albédo fait partie du processus de réchauffement, ce qui perturbe gravement la «santé» globale de la biodiversité sur Terre. De nombreuses espèces ne sont pas préparées physiologiquement à des températures supérieures à un certain seuil. L’humanité en fait partie, et c’est la raison pour laquelle les températures record, comme en Inde, sont inquiétants. De plus, la perte de glaciers en montagne a également une conséquence très spécifique: elle conduit à une réduction des sources d’eau douce. Cependant, de nombreuses communautés humaines dépendent de ces sources.

« Ce que nous avons trouvé nous a étonnés », Déclare l’un des auteurs à Gardien. « Dans le passé, les chercheurs ont étudié des zones spécifiques – comme l’Antarctique ou le Groenland – où la glace fond. Mais c’est la première fois que nous examinons toute la glace qui disparaît de la planète entière. Et évidemment, lorsque les données sont mises à l’échelle mondiale, on comprend encore mieux l’ampleur du problème et l’urgence de la situation: une région comme le Groenland a atteint un stade où, même si on arrête maintenant toute activité génératrice de gaz à effet de serre , la glace de mer locale continuerait de fondre pendant plusieurs années. Le défi est maintenant de réduire ce nombre d’années.

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Crédit photo de celui-ci: Nasa

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Alveré Paquet

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