Science

Le pergélisol est déjà bien avancé, un constat très inquiétant

La fonte du pergélisol dans l’Arctique libère du CO2, du méthane et de nombreux virus (illustration). – ACTUALITÉS SOLENTES / Sipa

Le pergélisol du nord-est de l’Alaska fond plus vite que les chercheurs ne le pensaient. Selon eux, cette couche de
crème glacée était présente sous la toundra mais aussi au-delà des côtes, sous les fonds marins. Une étude, publiée ce vendredi dans Progrès scientifiques, montre que ce n’est pas le cas. La découverte inquiète.

Le pergélisol, qui reste gelé pendant de longues périodes, contient, entre autres, CO2, méthane et mercure. Il contient également des virus et des bactéries parfois inconnus. La fonte de cette partie du sous-sol, également appelée pergélisol, peut donc libérer dans l’air et l’eau des substances nocives pour la faune et la flore et qui aggravent
réchauffement climatique.

Le pergélisol ne se trouve pas près de la côte et sous la toundra

Pour découvrir l’absence de pergélisol là où ils s’attendaient à le trouver, les auteurs de l’étude ont utilisé des techniques géophysiques électriques. Ils ont fait courir du courant dans le sol et ont étudié le résultat. Après trois ans de travaux, les spécialistes ont pu cartographier le sous-sol de la lagune Katkovic, en Alaska.

Ils ont noté l’absence de glace sur les 20 premiers mètres de profondeur au niveau de la côte et des eaux de la mer de Beaufort. Sous le sol solide couvert de toundra, les cinq premiers mètres étaient également dépourvus de glace, contrairement aux attentes.

Les découvertes des chercheurs “proposent un tout nouveau modèle”, commente la géologue Micaela Pedrazas, responsable des travaux, citée par Science Daily. «Cette recherche montre que la structure de la côte est bien plus complexe qu’on ne le pensait», confirme Jim McClelland, co-auteur de l’étude.

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Rolande Desroches

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