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les trois étoiles les plus proches du soleil

Dans cette vidéo, découvrez l’étoile la plus proche du Soleil, Proxima Centauri, ses planètes et les deux autres étoiles du triple système Alpha Centauri auquel il appartient. Des mondes bientôt à portée de main, à seulement 4,3 années-lumière de la Terre.

De toutes les étoiles qui peuplent le Galaxie – ils sont plusieurs centaines de milliards -, le système Alpha Centauri, ou Alpha Centauri, est le plus proche de notre Soleil, actuellement. “Actuellement” car oui, tout est mouvement dans le voie Lactée. Concernant notre Étoile, il faut environ 230 millions d’années pour contourner ces 100 000 Années lumière de diamètre.

Initialement, Alpha Centauri était vraisemblablement une double étoile (comme beaucoup dans la Voie lactée d’ailleurs), et non un triple système comme aujourd’hui. Le couple initial Alpha Centauri AB aurait donc adopté, ou disons plutôt “Capturé” Proxima Centauri comme elle passait. Nommé par le astronomes Alpha Centauri C, cette dernière est donc liée gravitationnellement à ces deux étoiles, assez similaires au Soleil. Deux soleils que l’on peut admirer depuis leœil nu dans le ciel méridional, contrairement au «plus jeune» qui, rappelons-le, n’a été découvert qu’en 1915.

Proxima Centauri est l’étoile la plus proche depuis 32000 ans

Pas très massif et pas très lumineux, Proxima du Centaure est de type femme rouge. Le nom qu’elle porte vient, bien sûr, du fait qu’elle a été reconnue comme l’étoile la plus proche de notre Système solaire. Enfin, c’est le cas depuis environ 32 000 ans et le restera pendant 33 000 ans.

Comme le Soleil et des milliards d’autres étoiles, Proxima est entouré de planètes. Le premier débusqué, un exoterre portant le nom de Proxima Centauri b, est de loin le plus intéressant aux yeux des scientifiques. Situé dans la zone tempérée de son étoile, il est donc considéré comme «potentiellement habitable», ce qui n’est pas sans enflammer l’imaginaire des habitants de la région. Terre qui n’ont pas attendu cet événement pour imaginer depuis plusieurs décennies une planète peuplée, amie ou ennemie, une terre 2.0 pour fonder une colonie, etc. On ne peut plus compter les fictions qui ont choisi ce système de trois étoiles pour le théâtre.

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Nous devons juste y arriver maintenant. Il n’est jamais à plus de 4,2 années-lumière, soit près de 40 000 milliards de kilomètres.

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Alveré Paquet

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