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Pour acheter des vaccins, les pays pauvres écrasés par les pays riches

, publié le mardi 01 septembre 2020 à 22:50

Richard Hatchett, directeur général de la Coalition for Innovation in Epidemic Preparedness (Cepi), est “préoccupé”: son travail est de s’assurer que les futurs vaccins contre Covid-19 seront partagés équitablement dans le monde, mais aux États-Unis, en Europe et ailleurs les pays riches ont déjà réservé les premières doses.

Sept mois seulement après le début de la pandémie, et avant même la fin des essais cliniques de vaccins expérimentaux, quelques pays développés (États-Unis, Union européenne, Royaume-Uni, Canada, Japon) ont commandé un total d’au moins 3,1 milliards de doses , selon un décompte de l’AFP. Donald Trump a été un pionnier: son gouvernement a signé des contrats garantissant au moins 800 millions de doses de six fabricants, pour 330 millions d’habitants, à livrer d’ici la fin de l’année pour une partie.

“Les Etats-Unis sont potentiellement en mesure d’avoir trop de vaccins si tous les projets dans lesquels ils ont investi aboutissent”, a déclaré Richard Hatchett de Londres dans un entretien avec l’AFP.

Cet Américain dit comprendre que les dirigeants nationaux servent d’abord leurs citoyens, mais appelle Washington à se comporter en «leader» mondial et à partager ses doses avec d’autres pays.

“Nous devons persuader les dirigeants mondiaux que les premières quantités limitées de vaccins devront être partagées au niveau mondial, nous ne devons pas avoir une poignée de pays qui ont la main sur tous les vaccins qui seront produits au premier semestre 2021”, plaide Richard Hatchett , qui veut absolument éviter le scénario de 2009, où les pays riches avaient réservé les premiers vaccins contre la grippe H1N1.

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«Je suis inquiet», ajoute-t-il.

Un dispositif a été mis en place pour acheter et distribuer équitablement deux milliards de doses en 2021, appelé Covax, à l’initiative de l’Organisation mondiale de la santé, de Cepi et de l’Alliance pour le vaccin, Gavi. 92 pays en développement et 80 pays développés ont adhéré, et l’Union européenne a annoncé lundi une contribution de 400 millions d’euros.

Mais les Etats-Unis refusent de rejoindre le collectif: “Nous n’accepterons pas les contraintes des organisations multilatérales influencées par une Organisation mondiale de la santé corrompue et par la Chine”, a déclaré mardi un porte-parole de la Maison Blanche, Judd Deere.

– Commande prioritaire? –

Covax n’a acquis à ce jour que 300 millions de doses auprès d’AstraZeneca, un groupe pharmaceutique qui a signé séparément des partenariats avec les États-Unis, l’Europe, la Russie, la Corée du Sud et la Chine. , Amérique latine, Brésil. Novavax, une biotech américaine, a signé un partenariat avec un groupe indien pour produire jusqu’à un milliard de doses de son vaccin potentiel en Inde.

Les négociations Cepi, principalement financées par des dons publics et privés, dont la Fondation Gates, sont “en cours” avec les autres laboratoires, mais aucun contrat n’a été annoncé. Pas même avec la biotech américaine Moderna, dans laquelle Cepi a pourtant investi très tôt. Les quelques millions de dollars donnés à Moderna pèsent peu par rapport aux 2,5 milliards alors accordés par le gouvernement américain.

«Bien que nous restions en contact avec Moderna, pour un investissement aussi petit, nous ne pouvons pas avoir les mêmes exigences», reconnaît Richard Hatchett.

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L’objectif idéal de l’OMS est que chaque pays reçoive des vaccins pour 20% de sa population, en commençant par les personnes les plus vulnérables quelle que soit leur nationalité, y compris le personnel médical.

Malgré la concurrence, Covax espère qu’avec 172 membres, l’appareil pourra négocier de bons prix.

“C’est l’une des raisons pour lesquelles nous demandons aux pays de confirmer leur engagement envers le dispositif”, plaide-t-il. “Plus de pays négocient ensemble, plus notre pouvoir d’achat est élevé et plus le prix est attractif.”

Mais l’Union européenne scelle ses propres accords avec les laboratoires (déjà 1,3 milliard de doses acquises), et elle n’a pas dit si le bloc utiliserait le dispositif de l’OMS.

À plus long terme, Richard Hatchett dit que Cepi doit encore lever de 700 à 800 millions de dollars sur les 2,1 milliards de dollars nécessaires pour continuer à rechercher des vaccins. Car rien ne garantit que les développements actuels réussiront.

Alveré Paquet

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