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Une émanation massive de méthane du fond marin a été identifiée par des chercheurs

Il n’y a pas si longtemps, les scientifiques découvert l’existence d’une fuite de méthane (CH4) actif près des côtes antarctiques. C’était la première fois qu’un tel phénomène était officiellement observé dans cette région du monde. Dans une nouvelle étude publiée par la revue Changement climatique de la nature, des chercheurs de l’Université de Linnaeus (Suède) ont maintenant rapporté un fait encore plus inquiétant.

En effet, ils ont noté la présence d’un déstockage massif de méthane du fond de l’océan à l’océan dans l’Atlantique sud-ouest. Plus précisément, près de la côte brésilienne. Dans la question, la déstabilisation des hydrates de méthane situé au niveau du talus continental. Ces hydrates – ou clathrates – sont des formations solides similaires à la glace et qui piègent des molécules de CH4. En outre, ils ne se trouvent que là où la température de l’océan est suffisamment basse et la pression hydrostatique suffisamment élevée.

« On estime qu’il y a plus de carbone organique sous forme de méthane dans les hydrates que dans tous les combustibles fossiles combinés »Souligne Marcelo Ketzer, principal auteur de l’article. ” Emanation de méthane pourrait conduire à une boucle de rétroaction dans lequel le réchauffement des océans fait fondre les hydrates, provoquant le rejet de méthane du fond océanique dans l’eau. Plus il fait chaud, plus le méthane s’échappe … “. Un processus qui risque de s’emballer d’autant plus franchement que le climat a changé.

Représentation schématique de la situation. Le talus continental (fond marin) et la zone de dissolution des hydrates (en bleu) sont indiquées en particulier. Les fumées sont représentées par de petites cheminées bleu foncé. Le niveau de la mer est représenté par la ligne bleu clair (Niveau de la mer). Crédits: Marcelo Ketzer & al. 2020.

Méthane: oxydation plus faible que prévu

Ces résultats ont été obtenus grâce à l’analyse détaillée de plusieurs carottes de sédiments collectées entre 2011 et 2014. C’est la première fois qu’un tel processus est signalé dans l’hémisphère sud. Quant à l’hémisphère nord, on sait que des situations similaires existent près des eaux peu profondes du bassin arctique. ” Nous continuons maintenant à travailler avec ces données et résultats afin deavoir une meilleure compréhension la quantité de méthane présente dans la zone d’étude et la quantité qui pourrait être libérée par la dissociation des hydrates de gaz dans l’océan à l’avenir Ajoute le scientifique.

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L’un des points importants mis en évidence par cette découverte est le suivant. Une fraction importante du méthane qui s’échappe du lit de sédiments n’est pas oxydé par les microorganismes méthanotrophes. Et ce, contrairement à ce que l’on pourrait penser jusqu’à présent. En d’autres termes, ce gaz à effet de serre 25 fois plus puissant que le CO2 se diffuserait dans l’océan plus facilement que prévu. Cependant, les observations montrent que, pour l’instant, ces bulles de méthane se dissolvent dans l’eau avant de pouvoir atteindre l’atmosphère.

Vue 3D du fond de l’océan dans la zone d’étude. Crédits: Marcelo Ketzer & al. 2020.

« La dissociation des hydrates et les fuites de méthane associées dans nos océans sont un processus à long terme qui peut durer plusieurs siècles. Ils peuvent conduire à une amplification significative du changement climatique et des changements dans la chimie des océans – par exemple sous la forme d’une acidification supplémentaire »Explique Marcelo Ketzer. Le méthane oxydé est en effet transformé en CO2. Dissous dans l’eau, ce dernier forme de l’acide carbonique qui diminue la pH des océans – et augmente ainsi leur acidité.

La source

Alveré Paquet

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