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pourquoi les médecins demandent le vaccin contre la grippe

Les symptômes de la grippe et du Covid-19 sont très proches, ce qui fait craindre une surcharge des services de santé.

Faites-vous vacciner contre la grippe pour limiter les effets d’une éventuelle deuxième vague de Covid-19. C’est l’idée de plusieurs pédiatres, virologues et spécialistes des maladies infectieuses, alors qu’une reprise de l’épidémie de Covid-19 pourrait coïncider avec l’épidémie de grippe saisonnière.

L’idée a été mentionnée pour la première fois par leAcadémie médicale, mai dernier. Dans un communiqué, l’Académie de médecine a mis en garde contre les risques d’une «co-épidémie» de Covid-19 et de grippe cet hiver.

Rendre la vaccination obligatoire pour les soignants

«Les incertitudes sur la survenue d’une deuxième vague de l’épidémie de Covid-19 et sur l’ampleur de la prochaine grippe saisonnière devraient nous faire envisager le scénario catastrophique dans lequel la conjonction des deux épidémies conduirait à une congestion des services de réanimation et à un nouveau pic de surmortalité, en particulier dans les maisons de retraite médicalisées », écrit l’Académie de médecine, qui recommande notamment de« rendre obligatoire la vaccination antigrippale pour tous les soignants et travailleurs sociaux en contact avec des personnes vulnérables, notamment dans les maisons de retraite, les institutions, les hôpitaux et les crèches ».

L’idée a été relancée ces derniers jours par les pédiatres. Dans lettre ouverte publié le 18 août, ils partagent leurs craintes d’une co-épidémie. «Si le SRAS-CoV-2 continue de circuler cet hiver, il s’ajoutera forcément aux virus saisonniers habituels (RSV, grippe, rotavirus …) (…) Nous soutenons pleinement les positions de l’Académie de Médecine visant à renforcer la vaccination contre la grippe », écrivent les pédiatres.

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Une «co-épidémie dramatique pour le système de santé»

Objectif de cette vaccination, permettre aux médecins de se concentrer sur les cas de Covid-19 et éviter toute confusion entre des symptômes parfois similaires, comme de la fièvre ou des courbatures. La crainte d’une «co-épidémie» est partagée par de nombreux médecins, dont le professeur Francis Berenbaum, rhumatologue à l’hôpital Saint-Antoine à Paris.

«Nous avons peur d’avoir deux épidémies en même temps, ce serait dramatique pour le système de santé», soutient le Figaro le pneumologue Bruno Stach, président de l’Union nationale du système respiratoire (SAR).

Symptômes qui peuvent être confondus

“La grippe nous inquiète car lorsqu’elle commence à circuler, les symptômes sont similaires à ceux de Covid-19, donc cela rend le diagnostic de Covid-19 plus difficile et cela peut aussi saturer les hôpitaux et les services de santé. Réanimation”, ajoute BFMTV épidémiologiste Arnaud Fontanet, membre du conseil scientifique.

Un appel de médecins entendu au sein du gouvernement. Le ministre de la Santé, Olivier Véran, évoque la vaccination contre la grippe comme un «enjeu majeur» dans les colonnes du JDD, soulignant que «les symptômes de la grippe fusionneront avec ceux de Covid, voire s’additionneront.» Le ministre a indiqué qu’il souhaitait «augmenter le taux de couverture vaccinale contre la grippe, en particulier pour les groupes vulnérables et les soignants».

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La vaccination contre la grippe, un enjeu hivernal?

L’année dernière, «seulement 45% des personnes à risque avaient été vaccinées, dont un peu plus de la moitié des plus de 65 ans (52%) et moins d’un tiers des moins de 65 ans souffrant d’une affection à long terme (31%)», a rappelé en mai dernier le Haute Autorité de Santé. La campagne de vaccination contre la grippe doit commencer en octobre. Le vaccin est gratuit pour les personnes de plus de 65 ans, les malades chroniques, les femmes enceintes ou les personnes ayant des personnes à risque dans leur entourage.

La peur d’une co-épidémie est également présente à l’étranger. Les Américains craignent un “twindemic“et le Centre américain de contrôle et de prévention des maladies (CDC) a commandé 9,8 millions de doses contre 500 000 habituelles pour les adultes sans assurance. Anthony Fauci, très médiatisé depuis le début de l’épidémie de Covid-19 et qui dirige le National Institute of Allergy et Maladies infectieuses, a appelé les Américains à se faire vacciner pour «atténuer l’effet d’au moins une de ces deux infections respiratoires».

Boris Johnson, Premier ministre britannique, a également exhorté ses compatriotes à se faire vacciner contre la grippe pour éviter que les services de santé britanniques ne soient débordés en cas de rebond de l’épidémie de Covid-19.

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Alveré Paquet

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