Science

Fusion record de la calotte glaciaire du Groenland en 2019

, publié le vendredi 21 août 2020 à 22:21

La calotte glaciaire du Groenland a perdu 532 milliards de tonnes de glace en 2019, un nouveau record pour ce gigantesque territoire arctique touché par le réchauffement climatique, menaçant d’accélérer l’élévation du niveau des océans et mettant en danger des millions de personnes, selon un rapport. nouvelle étude.

Cette fonte, équivalente à trois millions de tonnes d’eau par jour ou au contenu de six piscines olympiques par seconde, a été la plus grande source d’élévation du niveau de la mer en 2019 – 1,4 millimètre, 40% du total – selon les conclusions des chercheurs, publié jeudi dans la revue Communications Earth & Environment.

Cette perte était au moins 15% supérieure au dernier record enregistré en 2012, et confirme une tendance à long terme, préviennent-ils.

Outre 2019, «les quatre autres années records ont toutes été enregistrées au cours de la dernière décennie», explique à l’AFP l’auteur principal de l’étude, Ingo Sasgen, glaciologue au Helmholtze Center for Polar and Marine Research (Allemagne).

La semaine dernière, une autre étude publiée dans le même journal mettait déjà en garde contre la fonte irrémédiable de la calotte glaciaire du Groenland, qui se poursuivrait “même si le réchauffement climatique s’arrêtait aujourd’hui”, car les chutes de neige ne compensent plus les pertes.

Les rapports alarmants de la fonte des glaces sur cette île de deux millions de km2 (presque quatre fois la taille de la France) bordée aux trois quarts par les eaux de l’océan Arctique et recouverte à 85% de glace, sont en augmentation depuis plusieurs années.

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La région se réchauffe deux fois plus vite que le reste de la planète. Dans les années 1980 et 1990, la calotte glaciaire perdait environ 450 gigatonnes (450 milliards de tonnes) de glace par an, remplacées par des chutes de neige. Mais à partir des années 2000, la fonte s’est accélérée, grimpant à 500 gigatonnes sans être compensée par des chutes de neige, avaient calculé les auteurs de l’étude publiée le 13 août.

La diminution des chutes de neige, également conséquence du changement climatique, génère en effet moins de couverture nuageuse, et donc des journées plus chaudes, exposées au soleil, ce qui accélère à son tour la fonte des glaces …

En 2019, la calotte groenlandaise a perdu 1130 gigatonnes (55% par la fonte des glaces et 45% par la fragmentation directe des glaciers dans l’océan) et a gagné 600 gigatonnes par les précipitations, selon Ingo Sasgen, qui estime pour sa part prématuré de se prononcer sur un point de non retour.


“Cela ne veut pas dire qu’il n’est pas important d’essayer de contenir le réchauffement. Un dixième de degré empêchera une légère élévation du niveau de la mer”, a déclaré le chercheur.

La fonte de la calotte glaciaire du Groenland a provoqué une élévation du niveau de la mer de 1,1 centimètre entre 1992 et 2018, ont calculé les auteurs d’une étude publiée en décembre dernier par la revue Nature.

Selon les experts climatiques de l’ONU (GIEC), le niveau de la mer a déjà augmenté de 15 cm au XXe siècle. Conséquence: d’ici 2050, plus d’un milliard de personnes vivront dans des zones côtières particulièrement vulnérables aux inondations ou aux événements météorologiques extrêmes amplifiés par l’élévation du niveau de la mer et le changement climatique.

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Alveré Paquet

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