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premières foules dans les bureaux de vote américains

“Il n’y a rien de plus important“. Parfois confrontés à plusieurs heures d’attente, masqués contre le Covid-19, les électeurs ont afflué vendredi vers les bureaux de vote de Virginie, l’un des premiers États américains à autoriser le vote anticipé en personne pour l’élection présidentielle du 3 novembre. Avec moins de cinquante jours de l’élection qui opposera Donald Trump à Joe Biden, de nombreux électeurs américains peuvent déjà voter.

“Nous ne voulons pas prendre de risque” que nos bulletins de correspondance sont perdus, a déclaré David Apatoff à l’AFP. Même si cela signifie attendre des heures pour voter malgré la menace de Covid-19? “Ça vaut le coup. Il n’y a rien de plus important”, il dit. “Il y avait tellement d’inquiétudes concernant les tentatives d’attaquer le bureau de poste et le scrutin postal, et les tentatives d’interférence avec le scrutin, que nous voulions obtenir notre bulletin le plus rapidement possible.”, ajoute sa femme Nell Minow.

Dans ce bureau de vote de Fairfax, dans la grande banlieue de Washington, certains électeurs ont confié avoir attendu quatre heures pour voter. Virginie a voté pour Hillary Clinton en 2016 contre Donald Trump et les sondages donnent à nouveau au démocrate Joe Biden l’avantage sur le président républicain sortant. Le comté de Fairfax avait donné à l’ancien secrétaire d’État une grande victoire. Trois autres États ont ouvert la possibilité de voter en personne vendredi: le Dakota du Sud, le Minnesota et le Wyoming. Avec eux, plus de vingt des cinquante États américains auront également lancé le vote par correspondance d’ici samedi.

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Avec la nouvelle pandémie de coronavirus, les électeurs pourraient en masse opter pour cette dernière option, ce qui les évitera de faire face aux longues files d’attente. Lors de l’élection présidentielle de 2016, près d’un quart des votes (33 millions) avaient déjà été recueillis par courrier. Cette fois, entre 50 et 80 millions de bulletins pourraient arriver par la poste. Mais Donald Trump mine la confiance dans le vote par correspondance depuis des mois en criant à propos de la fraude annoncée. Cela a valu au milliardaire républicain, qui vote lui-même par courrier, d’être épinglé et contredit, à plusieurs reprises, par Twitter.

“Un monde tellement fou”

Au-delà d’incidents isolés, aucune étude sérieuse n’a fait état de fraudes majeures liées au vote par correspondance. “Nous vivons dans un monde tellement fou que j’ai juste senti qu’il serait plus sûr, quoi qu’il arrive, d’y aller en personne”, explique Suzanne Jones, devant le même bureau de vote. La longue file d’attente l’a surprise mais “C’est encourageant de voir autant de monde venir”. Gary Jones, un responsable du bureau de vote du comté de Fairfax, admet sa présence vendredi “Est plus important que prévu”. Les électeurs qui avaient demandé à voter par correspondance sont effectivement venus en personne, explique-t-il. “Cela ralentit beaucoup le processus car nous devons nous assurer qu’ils n’ont pas deux bulletins de vote”, en annulant celui déjà envoyé par mail.

Donald Trump a salué sur Twitter le premier jour du vote en Virginie: “Nous allons gagner”. Et promis aux électeurs de cet état, qui compte aussi des régions rurales plus conservatrices: “Votez pour moi. Je me présente pour vos armes, et je me présente pour vos valeurs”.

Son rival démocrate le devance dans les sondages nationaux, mais l’écart se rétrécit dans certains États clés qui conduisent les élections américaines en passant d’un parti à l’autre. En plus de l’élection présidentielle, les électeurs choisiront le 3 novembre les 435 membres de la Chambre des représentants, 35 des 100 sénateurs ainsi qu’une multitude d’élus locaux.

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Face aux nombreuses photos des longues files d’attente en Virginie circulant sur Twitter, Dave Wasserman, analyste pour le site indépendant Cook Political Report, a prévenu: «Oui, l’enthousiasme pour le vote est très élevé. Mais nous ne pourrons tout simplement pas avoir une image claire du niveau de chaque côté », Démocrate et républicain, “Jusqu’au 3 novembre”.

François Faure

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