Science

Des centaines d’astronomes avertissent que les satellites Starlink d’Elon Musk pourraient limiter les découvertes scientifiques et avoir un impact sur l’expérience humaine du ciel nocturne

Des représentants d’Amazon et de SpaceX, ainsi qu’un ancien consultant de OneWeb, ont participé à un récent atelier appelé Satellite Constellations 1 (SATCON1), qui a réuni des centaines d’astronomes. Le rapport de l’atelier, organisé par l’American Astronomical Society (AAS) et le NOIRLab de la National Science Foundation, publié mardi, a révélé que des constellations de satellites brillantes, comme le réseau Starlink d’Elon Musk, changeraient fondamentalement l’astronomie optique. et infrarouge au sol et pourrait avoir un impact sur l’apparence du ciel nocturne pour les astronomes du monde entier.

SpaceX a lancé son premier lot de 60 satellites de communication Starlink en mai 2019, ce qui a surpris les astronomes et les profanes avec leur apparition dans le ciel nocturne. Les astronomes n’ont que maintenant, un peu plus d’un an plus tard, accumulé suffisamment d’observations à partir de satellites de constellation comme ceux lancés par SpaceX et OneWeb, et ont effectué des simulations informatiques de leur impact probable lorsqu’ils sont pleinement déployés. , afin de bien comprendre l’ampleur et la complexité du problème.

L’atelier, qui s’est déroulé du 29 juin au 2 juillet 2020, a réuni plus de 250 astronomes, opérateurs de satellites et défenseurs du ciel étoilé pour mieux comprendre l’impact astronomique des grandes constellations de satellites. La recherche a abouti à des recommandations pour les observatoires et les opérateurs de constellations, et les astronomes ont averti que les constellations de satellites comme le réseau Starlink d’Elon Musk pourraient s’avérer avoir un impact énorme sur l’astronomie et le progrès scientifique.

Lorsque SpaceX a lancé sa toute première mission Starlink en mai 2019 et que des gens du monde entier ont vu les satellites dans le ciel, les astronomes ont réagi avec alarme. Non seulement les satellites Starlink étaient plus lumineux que prévu, mais il pourrait y en avoir des dizaines de milliers d’autres comme eux. SpaceX d’Elon Musk prévoit de lancer 42 000 satellites Starlink (12 000 déjà autorisés et une demande de 30 000 en attente d’autorisation) pour amener l’Internet haut débit sur Terre. Le rapport avertit que Starlink pourrait à lui seul doubler environ le nombre d’objets en mouvement bas dans l’espace et détectables à l’œil nu au crépuscule.

READ  Que vaut la nouvelle méta-analyse sur l'inefficacité de l'hydroxychloroquine contre le coronavirus?

En février, alors que SpaceX n’avait lancé que 240 satellites, un groupe d’astronomes a appelé Poursuite contre la pollution lumineuse SpaceX, craignant que l’afflux de satellites en orbite terrestre ne rende les observations au sol plus difficiles. Le groupe a tenté de rallier le soutien à une action en justice pour empêcher SpaceX de lancer davantage de ses satellites de communication à haute visibilité, tout en cherchant à maintenir le déploiement d’autres constellations en attente. La constellation Starlink compte actuellement environ 600 satellites.

Les premiers lancements en 2019 ont déclenché des centaines de rapports d’OVNIS en raison de leur formation inhabituelle, certains astronomes les comparant à un collier de perles brillantes. Nous constatons que les conceptions de constellation les plus défavorables s’avèrent extrêmement coûteuses pour les programmes scientifiques les plus gravement touchés, selon le rapport publié mardi.

En juillet, la Federal Communications Commission (FCC) approuve une demande d’Amazon pour le lancement de sa constellation Projet Kuiper avec 3 236 satellites, qui, comme SpaceX et le réseau Starlink de OneWeb, vise à étendre le service Internet à haut débit aux clients du monde entier, y compris les communautés éloignées ou mal desservies.

Kuiper aurait facilement autant d’impact sur l’optique et la radioastronomie que d’autres constellations de satellites, a déclaré Jeff Hall, directeur de l’Observatoire Lowell en Arizona et président de l’American Astronomical Light Pollution Committee le mois dernier. Société, selon le New York Times. En effet, la constellation Amazon aura bien moins de satellites que Starlink, mais son réseau sera déployé sur trois orbites, toutes plus élevées en altitude que le réseau actuellement déployé par SpaceX.

Observations par des astronomes en mars à partir de divers endroits


Aucune combinaison de mesures d’atténuation ne peut éviter complètement les impacts des chaînes satellitaires.

Reconnaissant que les constellations LEOsats sont conçues en partie pour fournir des services de communication aux régions mal desservies et éloignées du monde entier, les astronomes ont engagé les opérateurs de satellites dans des discussions coopératives sur la manière d’atteindre cet objectif. sans nuire indûment aux observations astronomiques sur le terrain. Selon le rapport, l’atelier SATCON1 n’est que la dernière et la plus importante étape de ce dialogue permanent.

READ  Les chiffres de l'épidémie de covid-19 en Bretagne ce mercredi - Bretagne

La première conclusion de l’atelier est que les LEOsat affectent de manière disproportionnée les programmes scientifiques qui nécessitent des observations au crépuscule, telles que la recherche d’astéros et de dénombrements menaçant la Terre, des objets en dehors du système solaire et des homologues de lumière visible de la Terre. sources d’ondes gravitationnelles éphémères.

SpaceX a déployé une variété de tactiques pour réduire la visibilité de son réseau de satellites, notamment en les peignant en noir et en tordant la position de leurs panneaux solaires pour les rendre moins réfléchissants. Lors de la dernière mission, les satellites Starlink ont ​​été déployés avec un pare-soleil noir expérimental.

Selon The Independent, l’AAS a travaillé avec SpaceX pour tester et développer différentes méthodes pour résoudre ce problème. SpaceX a déclaré quotidiennement qu’il avait également travaillé avec l’Observatoire national de radioastronomie (NROA) et l’Observatoire de la Banque verte (GBO) pour minimiser l’impact de ses satellites.

Le professeur Tony Tyson de l’Université de Californie à Davis a déclaré qu’une stratégie d’atténuation en cours de discussion avec SpaceX consiste à rendre les satellites Starlink dix fois plus sombres pour éliminer les traces de satellite, a rapporté The Independent. Cependant, même si cela fonctionne, les pistes satellites elles-mêmes seront clairement dans les données – ce qui complique l’analyse des données et limite les découvertes, a-t-il déclaré.

Avec des dizaines de milliers de satellites en orbite basse, nous constatons qu’en général aucune combinaison de mesures d’atténuation ne peut complètement éviter les impacts des tranes satellitaires sur les programmes scientifiques de la prochaine génération d’installations d’astronomie optique, ajoute-t-il.

L’observatoire Rubin et les télescopes à gant de 30 mètres qui seront mis en service au cours de la prochaine décennie amélioreront considérablement la compréhension du cosmos par l’humanité, a déclaré Jeff Hall, coprésident de SATCON1. Pour des raisons de dépenses, d’entretien et d’instrumentation, ces installations ne peuvent pas être exploitées depuis l’espace. L’astronomie au sol est et restera vitale et pertinente.

READ  La sécurité nucléaire mondiale s'est améliorée grâce au phénomène découvert par des physiciens russes

Le rapport SATCON1 a également identifié au moins six moyens d’atténuer les dommages causés à l’astronomie par les grandes constellations de satellites:

  • Lancez moins ou pas de LEOsats. Même si cela n’est pas pratique ou peu probable, c’est la seule option identifiée qui pourrait avoir un impact astronomique nul.
  • Déployez les satellites à des altitudes orbitales ne dépassant pas ~ 600 km.
  • Assombrissez les satellites ou utilisez des pare-soleil pour ombrager leurs surfaces réfléchissantes.
  • Contrôlez l’orientation de chaque satellite dans l’espace afin qu’il réfléchisse moins de lumière solaire vers la Terre.
  • Minimisez ou éliminez éventuellement l’effet des tranes satellitaires lors du traitement d’images astronomiques.
  • Fournissez des informations orbitales plus précises à partir des satellites afin que les observateurs puissent éviter de pointer des télescopes vers eux.

La source : Rapport SATCON1

Et toi ?

Que pensez-vous de l’avertissement des astronomes?
Pensez-vous que ces ateliers avec les opérateurs de satellites déboucheront sur des solutions aux problèmes de pollution lumineuse?
Quels commentaires faites-vous sur les mesures d’atténuation proposées par les astronomes?

Voir aussi:

Les satellites Amazon s’ajoutent aux préoccupations des astronomes concernant le ciel nocturne, la société se prépare à mettre en orbite 3236 satellites pour fournir un Internet haut débit
Amazon obtient le feu vert des autorités américaines pour le projet rival SpaceX Kuiper, pour investir 10 milliards de dollars dans l’Internet par satellite
SpaceX accélère la production et fabrique 120 satellites Internet Starlink par mois, un rythme sans précédent dans l’industrie spatiale
Les astronomes appellent à une action en justice contre la pollution lumineuse de SpaceX, craignant que l’afflux de satellites en orbite terrestre ne rende les observations plus difficiles au sol

Alveré Paquet

"Fier zombieaholic. Communicateur amateur. Gamer. Troublemaker. Amateur de musique indépendant."

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page
Fermer
Fermer