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Tout le monde développerait une immunité à long terme contre Covid-19 après l’infection

Les scientifiques peuvent maintenant avoir la réponse à l’une des questions les plus cruciales qui subsistent à propos de Covid-19: les gens développent-ils une immunité à long terme? Les premières études ont suggéré que les anticorps dirigés contre les coronavirus – des protéines sanguines qui protègent le corps contre les infections ultérieures – pourraient disparaître en quelques mois. Mais dans leur inquiétude quant aux implications de ces découvertes, de nombreuses personnes n’ont pas pris en compte la défense multicouche de notre système immunitaire contre les agents pathogènes envahissants.

Plus précisément, ils ont négligé le rôle des globules blancs, qui ont un pouvoir de mémorisation impressionnant et qui peuvent aider le corps à se préparer à une nouvelle attaque contre le coronavirus s’il revient un jour. Les cellules T à mémoire sont particulièrement importantes car elles identifient et détruisent les cellules infectées et indiquent aux cellules B comment fabriquer de nouveaux anticorps ciblant les virus.

Une étude publié vendredi dans la revue Cell suggère que toute personne atteinte de Covid-19 – même les personnes atteintes de cas bénins ou asymptomatiques – développeront des cellules T qui peuvent chasser le coronavirus si elles sont à nouveau exposées plus tard. «Les lymphocytes T mémoire sont susceptibles d’être essentiels pour la protection immunitaire à long terme contre Covid-19», écrivent les auteurs de l’étude, ajoutant qu’ils «pourraient empêcher des épisodes récurrents de Covid-19 sévère».

En effet, les cellules T à mémoire peuvent rester en place pendant des années, tandis que les niveaux d’anticorps chutent après l’infection.

Même les patients sans anticorps ont des cellules T spécifiques du virus

Lymphocyte T humain (également appelé cellule T) provenant du système immunitaire d’un donneur en bonne santé. NIAID

Les auteurs de la nouvelle étude ont examiné le sang de 206 personnes en Suède atteintes de Covid-19 avec divers degrés de gravité. Ils ont constaté que si une personne se remettait d’un cas léger ou grave, elle développait toujours une réponse robuste des lymphocytes T. Les résultats ont montré que même les patients atteints de coronavirus qui n’ont pas été testés positifs pour les anticorps ont développé des lymphocytes T à mémoire.

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Anthony Fauci, directeur de l’Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses (NAID), a qualifié les études sur les cellules T de «bonnes nouvelles». “Il se passe beaucoup de choses en ce moment” dans la recherche sur les lymphocytes T, a-t-il déclaré lors d’un Interview du NIAID sur Facebook Live jeudi, ajoutant: “Les personnes qui ne semblent pas avoir une grande quantité d’anticorps, mais qui sont ou ont été infectées, ont de bonnes réponses des lymphocytes T.”

Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses. Mandel Ngan / AFP via Getty Images

D’autres recherches récentes appuient ces nouvelles découvertes. Une étude publiée en juillet a révélé que dans un groupe de 36 patients atteints de coronavirus, tous produisaient des cellules T à mémoire qui reconnaissent et sont spécifiquement conçues pour lutter contre le nouveau coronavirus. Une autre étude récente publiée dans la revue La nature ont constaté que parmi 18 patients allemands atteints de coronavirus, plus de 80% avaient développé des cellules T spécifiques du virus.

Même les personnes qui n’ont jamais été exposées au nouveau coronavirus peuvent avoir des lymphocytes T protecteurs

Ces deux études ont également produit un résultat plus surprenant: de nombreuses personnes qui n’ont jamais eu Covid-19 semblent avoir des cellules T mémoire capables de reconnaître le nouveau coronavirus. C’était le cas pour plus de la moitié d’une cohorte de 37 personnes dans l’étude de juillet et pour au moins un tiers d’un groupe de 68 patients dans leÉtude de la nature.

Les cliniciens prélèvent des échantillons de sang pour rechercher des anticorps contre le coronavirus chez un patient guéri. REUTERS / Shannon Stapleton

L’explication la plus probable de ces résultats est un phénomène appelé réactivité croisée: lorsque les cellules T se sont développées en réponse à un autre virus, elles répondent à un agent pathogène similaire mais inconnu auparavant. Dans ce cas, les experts pensent que ces cellules T à réactivité croisée sont probablement dues à une exposition antérieure à d’autres coronavirus – ceux qui causent les rhumes les plus courants.

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En effet, une étude publiée plus tôt ce mois-ci soutient cette hypothèse: les chercheurs ont rapporté que 25 personnes qui n’avaient jamais eu Covid-19 avaient des cellules T mémoire capables de reconnaître à la fois le nouveau coronavirus et les quatre types de coronavirus du rhume commun.

«Cela pourrait aider à expliquer pourquoi certaines personnes présentent des symptômes de maladie plus bénins, tandis que d’autres sont gravement malades», a déclaré Alessandro Sette, co-auteur de cette étude, dans un communiqué de presse.

“Vous commencez avec un petit avantage – une avance dans la course aux armements entre le virus qui veut se reproduire et le système immunitaire qui veut l’éliminer”, a déclaré Alessandro Sette. Business Insider US.

Nous ne savons toujours pas exactement combien de temps dure cette immunité à long terme.

Des échantillons de sang dans des flacons sont testés pour des anticorps contre le coronavirus à l’Université de Keele, au Royaume-Uni, le 30 juin. REUTERS / Carl Recine

Bien que cette nouvelle sur les cellules T et l’immunité aux coronavirus soit prometteuse, les scientifiques ne savent toujours pas exactement combien de temps les personnes qui se remettent de Covid-19 seront protégées contre une infection future.

Les auteurs de la nouvelle étude ont déclaré avoir détecté des cellules T “des mois après l’infection, même en l’absence d’anticorps circulants détectables”.

Autres Études préliminaires publié samedi suggèrent que les cellules T durent non seulement au moins trois mois après l’apparition des symptômes du coronavirus, mais que dans certains cas, leur nombre augmente également pendant cette période.

De plus, des indices glanés auprès d’autres coronavirus, tels que le SRAS, suggèrent que la durée de vie des cellules T pourrait être de plusieurs décennies.

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L’étude de juillet a également recherché des cellules T dans des échantillons de sang de 23 personnes ayant survécu au SRAS. Certes, ces survivants avaient encore des lymphocytes T mémoire spécifiques au SRAS 17 ans après être tombés malades. Ces mêmes cellules T pourraient également reconnaître le nouveau coronavirus.

Version originale : Aylin Woodward / Business Insider

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Alveré Paquet

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